África


Bandera de Francia Reunión (Francia)
Bandera de Francia Mayotte (Francia)
Bandera de Santa Elena, Ascensión y Tristán de AcuñaBandera de Reino Unido Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña
Flag of Madeira.svgBandera de Portugal Madeira
Bandera de SiciliaBandera de Italia Pantelaria
Bandera de CanariasBandera de España Islas Canarias
Bandera de CeutaBandera de España Ceuta
Bandera de MelillaBandera de España Melilla

África es el tercer continente más extenso, tras Asia y América. Está situado entre los océanos Atlántico, al oeste, e Índico, al este. El mar Mediterráneo lo separa al norte del continente europeo; el punto en el que los dos continentes se hallan más cercanos es el estrecho de Gibraltar de 14.4 km de ancho. El mar Rojo lo separa al este de la península arábiga y queda unido a Asia a través del istmo de Suez, en territorio egipcio. Posee una superficie total de 30 272 922 km² (621 600 km² en masa insular), que representa el 20,4 % del total de las tierras emergidas del planeta. La población supera los mil trescientos millones de habitantes, un 15 % del total mundial. El continente se divide en 54 estados soberanos siendo uno de ellos, Egipto, transcontinental, además de dos estados con reconocimiento limitado y dos territorios dependientes.

El nombre del continente proviene del latín. Desde el siglo II a. C., los romanos llamaban África a las tierras que los griegos conocían como Libia, al oeste del Nilo y al este de los montes Atlas. El topónimo se formó con el nombre de un pueblo local, los Afri y el sufijo -ica usado para indicar un país en función de sus habitantes (como Céltica de "los celtas").[1][2][3]

Los afri eran una tribu autóctona cuyo nombre es de origen bereber ; ⵉⴼⵔⵉ ifri (plural ifran)[4]​ que significa "caverna", en referencia a los pueblos que los griegos llamaron Τρωγλοδύται / troglodytai, "los moradores de cavernas".[5]​ La misma palabra aparece en la tribu argelina de los Banu Ifran originarios de Ifrane / Yafran.[6]

Una hipótesis antigua, y menos probable, relaciona a los afri con el púnico 𐤏𐤐𐤓 ʿpr /ʿafar "polvo".[7]

Después de 146 a. C., África fue el nombre de una provincia romana en el noroeste del continente. La Geografía de Ptolomeo marca el límite oriental en el istmo de Suez, que la separa de Europa, el occidental en el Océano y el meridional en el Sahara.


Máscara del faraón Tutankamón, en la que el rey-niño aparece tocado con el Nemes
En 1914, justo antes del inicio de la Primera Guerra Mundial, toda África estaba dominada por Estados europeos con la excepción de Abisinia (actual Etiopía) y Liberia, una muestra del imperialismo europeo, que también provocó continuas tensiones entre países durante la colonización del continente, visto como muy desfavorable para Italia y Alemania y muy beneficioso para Francia y Reino Unido. Otros países como Portugal, España o Bélgica tenían unas pocas colonias.
Diagrama de Euler que muestra las relaciones entre varias organizaciones regionales de África. Recientemente Marruecos reingresó en la Unión Africana tras su abandono en 1984.
Ciudad autónoma de Melilla
Acra, Ghana
El mercado de camellos de Omdurmán, Sudán
Ciudad del Cabo, Sudáfrica
Mapa de África indicando el índice de desarrollo humano (2004).
     más de 0.950      0.900-0.949      0.850-0.899      0.800-0.849      0.750-0.799
     0.700-0.749      0.650-0.699      0.600-0.649      0.550-0.599      0.500-0.549
     0.450-0.499      0.400-0.449      0.350-0.399      0.300-0.349      menos de 0.300      n/d
Idiomas oficiales en África
     Portugués
     Árabe      Español
     Inglés      Suajili
     Francés      Otros idiomas
Mapa que muestra la distribución de las principales familias de lenguas africanas (no incluye las de origen europeo). Los grupos lingüísticos autóctonos de África son el afroasiático, el nilo-sahariano, el nigero-congoleño y el joisán.
Eid Al-Fitr en Marruecos
Bandera Vudú