Adriaen Block


Adriaen (Aerjan) Block (Ámsterdam, ca. 1567 - Ámsterdam, enterrado el 27 de abril de 1627) fue un comerciante y navegante privado neerlandés que exploró las zonas costeras y las áreas de los valles de los ríos entre la actual Nueva Jersey y Massachusetts durante cuatro viajes de 1611 a 1614, los cuales siguieron a la expedición de 1609 del británico Henry Hudson al servicio de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. Es también conocido por haber establecido las primeras operaciones comerciales con los nativos americanos y por el mapa de 1614 de su último viaje, en el que aparecen por primera vez muchos accidentes geográficos de la región del Atlántico y en el que se empleó por vez primera la denominación «Nueva Holanda» para la región. Se le atribuye ser el primer europeo que entró en el Long Island Sound y en el río Connecticut, y que determinó que Manhattan y Long Island eran islas.[1]

A pesar de pasar gran parte de su tiempo en el mar, Block consideró siempre Ámsterdam como su hogar. Allí, el 26 de octubre de 1603, se casó con Neeltje Hendricks van Gelder, con la que bautizaría cinco niños entre 1607 y 1615.[2]​ En 1606 se mudaron a una casa llamada «De Twee Bontecraijen» [Los dos cuervos encapuchados] en la calle Oude Waal, en Ámsterdam donde vivirían el resto de sus vidas.[3]

En la década de 1590, Block ya estaba activo en el comercio marítimo, transportando madera desde el norte de Europa a la deforestada España. Es mencionado, por ejemplo, en la entrega en Bilbao de madera de Noruega en abril de 1596. Desde allí se dirigió a Ribadeo para comprar bienes de Cádiz. En abril de 1601 formaba parte de un convoy de barcos que partían desde Ámsterdam para las Indias Orientales Neerlandesas, en ese momento probablemente hasta las Molucas, volviendo a casa en 1603.[3]

En la primavera de 1604, después de entregar mercancías en Liguria, Block salió a comprar bienes de Chipre (arroz, algodón, frutos secos, etc.) que esperaba vender en Venecia. Este comercio no se concretó y se dirigió de vuelta a Ámsterdam. Al pasar por Lisboa, se encontró con un buque de Lübeck que regresaba de un viaje a Brasil. Block tenía un permiso escrito de las autoridades neerlandesas para capturar naves enemigas, que puso en práctica, tomando el barco y su carga y llevándolo a Ámsterdam. Aunque la nave y algunos de sus bienes fueron devueltos a sus propietarios, Block hizo mucho dinero, con el que probablemente compró la casa en el Waal Oude.[3]

Tras los contactos de Henry Hudson con los nativos americanos en el valle del Hudson en 1609, los comerciantes neerlandeses de Ámsterdam consideraron que merecía la pena explorar la zona como una fuente potencial para el comercio de pieles de castor americano,[4]​ que en ese momento era un mercado lucrativo en Europa.


Mapa del viaje de 1614 de Block, con la primera aparición de la expresión "New Netherland"
Réplica del Onrust atracada en Manhattan.