Albert Einstein


Albert Einstein (alemán: /ˈalbɛɐ̯t ˈʔaɪnʃtaɪn/; Ulm, Imperio alemán; 14 de marzo de 1879-Princeton, Estados Unidos; 18 de abril de 1955) fue un físico alemán de origen judío, nacionalizado después suizo, austriaco y estadounidense. Se le considera el científico más importante, conocido y popular del siglo XX.[1][2]

En 1905, cuando era un joven físico desconocido, empleado en la Oficina de Patentes de Berna, publicó su teoría de la relatividad especial. En ella incorporó, en un marco teórico simple fundamentado en postulados físicos sencillos, conceptos y fenómenos estudiados antes por Henri Poincaré y Hendrik Lorentz. Como una consecuencia lógica de esta teoría, dedujo la ecuación de la física más conocida a nivel popular: la equivalencia masa-energía, E=mc². Ese año, publicó otros trabajos que sentarían algunas de las bases de la física estadística y de la mecánica cuántica.

En 1915, presentó la teoría de la relatividad general, en la que reformuló por completo el concepto de la gravedad.[3]​ Una de las consecuencias fue el surgimiento del estudio científico del origen y la evolución del universo por la rama de la física denominada cosmología. En 1919, cuando las observaciones británicas de un eclipse solar confirmaron sus predicciones acerca de la curvatura de la luz, fue idolatrado por la prensa.[4]​ Einstein se convirtió en un icono popular de la ciencia mundialmente famoso, un privilegio al alcance de muy pocos científicos.[5]

Por sus explicaciones sobre el efecto fotoeléctrico y sus numerosas contribuciones a la física teórica, en 1921 obtuvo el Premio Nobel de Física y no por la Teoría de la Relatividad, pues el científico a quien se encomendó la tarea de evaluarla no la entendió, y temieron correr el riesgo de que luego se demostrase errónea.[6][7]​ En esa época era aún considerada un tanto controvertida.

Ante el ascenso del nazismo, Einstein abandonó Alemania en diciembre de 1932 con destino a Estados Unidos, donde se dedicó a la docencia en el Institute for Advanced Study. Se nacionalizó estadounidense en 1940. Durante sus últimos años trabajó por integrar en una misma teoría la fuerza gravitatoria y la electromagnética.

Aunque es considerado por algunos como el «padre de la bomba atómica», abogó por el federalismo mundial, el internacionalismo, el pacifismo, el sionismo y el socialismo democrático, con una fuerte devoción por la libertad individual y la libertad de expresión.[8][9][10][11]​ Fue proclamado «personaje del siglo XX» y el más preeminente científico por la revista Time.[12]


A young boy with short hair and a round face, wearing a white collar and large bow, with vest, coat, skirt and high boots. He is leaning against an ornate chair.
Einstein a los 3 años, en 1882.
Einstein en 1893, a los 14 años.
Three young men in suits with high white collars and bow ties, sitting.
Conrad Habicht, Maurice Solovine y Einstein, los fundadores de la efímera Academia Olimpia.
Albert Einstein en 1904 (edad: 25)
Albert Einstein en 1920.
Un diagrama ilustrando la emisión de los electrones de una placa metálica, requiriendo de la energía que es absorbida de un fotón
Una de las fotografías tomadas del eclipse de 1919 durante la expedición de Arthur Eddington, en el que se pudieron confirmar las predicciones de Einstein acerca de la curvatura de la luz en presencia de un campo gravitatorio
La famosa fórmula E=mc² es mostrada usando la iluminación en el rascacielos Taipei 101 durante el evento del Año Mundial de la Física en 2005.
Niels Bohr con Albert Einstein en casa de Paul Ehrenfesten Leiden (diciembre de 1925). La foto es todo un estudio de caracteres: el empírico y el teórico.
Einstein y Elsa arribando a Nueva York junto con los líderes sionistas de la World Zionist Organization en 1921
Albert Einstein con Robert Oppenheimer en 1947.
Estatua de Albert Einstein en la Academia Israelí de Ciencias y Humanidades
Estatua de Einstein en el Parque de las Ciencias de Granada, obra de Miguel Barranco
Sello rumano de 2005 con la imagen de Albert Einstein
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Famosa fotografía de Einstein sacando la lengua