América del Norte


América del Norte o Norteamérica (en inglés North America y en francés Amérique du Nord) es un subcontinente en América[8]​ y considerado por muchos, por la diferencia cultural un continente del supercontinente de América.[3]​ Yace en el hemisferio norte y casi por completo en el hemisferio occidental y limita al norte con el océano Ártico, al este con el océano Atlántico, al noreste con Europa septentrional a través de Groenlandia, al sureste con el mar Caribe, al suroeste con el océano Pacífico y al noroeste con Asia del Norte a través del estrecho de Bering. Está conectado con América del Sur por el estrecho puente territorial que representa América Central, el cual, dependiendo de la región del mundo, a veces se suele considerar igualmente norteamericano,[3]​ y otras veces un subcontinente aparte.

Bajo la consideración de tríada, cubriría un área aproximadamente de 24 323 000 km², lo que representa alrededor de un 4,8 % de la superficie total del planeta y un 16,5 % de las tierras emergidas. En 2014 su población estimada fue de más de 472 millones de habitantes. En 2014 el IDH promedio de todos los países del subcontinente norteamericano fue de 0,895. Se hablan numerosas lenguas originarias y de inmigrantes, pero las oficiales (legalmente o de facto) y ampliamente predominantes son el inglés, español y francés. No obstante, estos valores cambian bajo la concepción de Norteamérica desde Alaska a Panamá, incluyendo El Caribe.[3]

Se acepta ampliamente que el nombre “América” procede del navegante y explorador Américo Vespucio, y que fue el cartógrafo alemán Martin Waldseemüller quien le puso ese nombre. Vespucio fue el primer europeo en sugerir que América no era las Indias Orientales, sino un nuevo mundo desconocido por los europeos. Los nombres América del Norte y América del Sur surgen al estar conformado el continente por dos grandes masas de tierra, una en el norte y otra en el sur.

La segunda teoría, con menor aceptación, es que este nombre proviene de un comerciante inglés llamado Richard Amerike, de Bristol, que se cree financió el viaje de John Cabot de Inglaterra a Terranova en 1497. Otra teoría es que el nombre proviene de una lengua amerindia.[9]

No hay un solo criterio para definir este término. En los países hispanohablantes, el uso normalmente define a Norteamérica como el subcontinente conformado por Canadá, Estados Unidos (incluyendo Alaska), México, (hasta el istmo de Tehuantepec), Groenlandia e islas adyacentes.[10]​ En cambio en los países anglohablantes y otros, se suele considerar a Norteamérica como un continente que está conformado por lo antes mencionado además de Centroamérica y las Antillas, presentando un límite natural con Sudamérica más o menos a la frontera actual de Panamá/Colombia.[11]​ Por otro lado, el geoesquema de la ONU usa “Northern America” (América Septentrional) para indicar la subregión cultural conformada por Estados Unidos y Canadá.


El mapa político de América del Norte en idioma inglés va desde Alaska hasta Panamá, por lo tanto los países centroamericanos y caribeños son igualmente norteamericanos para el mundo anglosajón.
Mapa indicando las diferentes concepciones y regiones sobre Norteamérica.
Aldea inuit de iglús en la isla de Baffin, ilustración de Charles Francis Hall, 1865.
Áreas culturales de Norteamérica en el tiempo del contacto con los europeos, según la división propuesta por Kroeber.
Mapa de las primeras migraciones humanas basadas en la teoría Fuera de África.     Homo sapiens      Neandertales       Los primeros homínidos
Frontera que muestra el territorio guatemalteco perdido y posteriormente anexado a México.
Línea temporal de la división política en América del Norte
Imagen de satélite de América del Norte.
La Ciudad de México es la ciudad más poblada de México y América del Norte y la segunda zona metropolitana en el mundo.[19]
Nueva York es la ciudad más poblada de los Estados Unidos y la segunda en América del Norte.
Toronto es la ciudad más poblada de Canadá y la cuarta más poblada de América del Norte.
Logotipo del TLCAN.