Anticiclón


Un anticiclón es una zona atmosférica de alta presión, en la cual la presión atmosférica (corregida al nivel del mar) es superior a la del aire circundante. El aire de un anticiclón es más estable que el aire que lo circunda y desciende sobre el suelo desde las capas altas de la atmósfera, produciéndose un fenómeno denominado subsidencia. Los anticiclones, debido a lo anterior, provocan situaciones de tiempo estable y ausencia de precipitaciones, ya que la subsidencia limita la formación de nubes. Los anticiclones giran en sentido horario en el hemisferio norte y antihorario en el hemisferio sur, al revés que las borrascas, por causa del efecto Coriolis.

Sir Francis Galton descubrió por primera vez los anticiclones en la década de 1860. Son las zonas preferidas dentro de un patrón de flujo de sinóptica en los niveles más altos de las depresiones en el patrón de la onda de Rossby. Los sistemas de alta presión se denominan alternativamente anticiclones. Su circulación se denomina a veces cum sole. Las zonas de altas presiones subtropicales se forman bajo la porción descendente de la circulación de la célula de Hadley. Las zonas de alta presión de nivel superior se sitúan sobre los ciclones tropicales debido a su naturaleza de núcleo cálido.

Los anticiclones de superficie se forman debido al movimiento descendente a través de la troposfera, la capa atmosférica donde se produce el tiempo. Las zonas preferidas dentro de un patrón de flujo de sinóptica en los niveles superiores de la troposfera se encuentran bajo el lado occidental de las vaguadas. En los mapas meteorológicos, estas áreas muestran vientos convergentes (isotacas), también conocidos como confluencia, o líneas de altura convergentes cerca o por encima del nivel de no divergencia, que se encuentra cerca de la superficie de presión de 500 hPa aproximadamente a mitad de la troposfera.[1][2]​ Debido a que se debilitan con la altura, estos sistemas de alta presión son fríos.

El calentamiento de la tierra cerca del ecuador fuerza el movimiento ascendente y la convección a lo largo de la vaguada monzónica o zona de convergencia intertropical. La divergencia sobre la vaguada casi ecuatorial hace que el aire se eleve y se aleje del ecuador en el aire. A medida que el aire se desplaza hacia las latitudes medias, se enfría y se hunde dando lugar a una subsidencia cerca del paralelo de 30º de ambos hemisferios. Esta circulación conocida como célula de Hadley forma la dorsal subtropical.[3]​ Muchos de los desiertos del mundo son causados por estas zonas de alta presiones climatológicas.[4]​ Debido a que estos anticiclones se fortalecen con la altura, se conocen como dorsales de núcleo cálido.


Comparación entre un ciclón y un anticiclón en el hemisferio norte.
La dorsal subtropical se muestra como una gran zona de color negro (sequedad) en esta imagen de satélite de vapor de agua de septiembre de 2000
Golden Gate Bridge en la niebla
Posición media de la dorsal subtropical en julio en América del Norte.
Un análisis meteorológico en superficie para los Estados Unidos el 21 de octubre de 2006