Antonio Guzmán Blanco


Antonio José Ramón de La Trinidad y María Guzmán Blanco (Caracas, 28 de febrero de 1829 - París, Francia, 28 de julio de 1899),[1]​ fue un militar, estadista, caudillo, diplomático, abogado, político y dictador venezolano, partícipe y general durante la Guerra Federal, Vicepresidente, Ministro de distintas carteras y enviado diplomático del gobierno de Juan Crisóstomo Falcón entre (1863-1868) y finalmente Presidente de Venezuela en tres ocasiones (1870-1877, 1879-1884, y 1886-1888).

Es tradicionalmente considerado, en la historiografía venezolana, como el más notorio ejemplo del "autócrata Ilustrado" en la nación. [2]​ Fue un gobernante efectivo que promovió el progreso de Venezuela en aspectos de la economía, educación y política, pero fue personalista y despótico en la práctica de su poder. Su permanencia como presidente del país durante tres períodos que suman casi 14 años se complementó con 6 años de "gobiernos títeres" con figuras como Francisco Linares Alcántara (1877-1878), José Gregorio Valera (1878), Joaquín Crespo (1884-1886) y Hermógenes López (1887-1888), todos partidarios del «guzmancismo». Estas dos décadas son conocidas en la historia de Venezuela como el «guzmanato» o «hegemonía guzmancista».[3]

Su período como gobernante del país se caracterizó por muchos avances en la economía y por un marcado proceso de centralización política, con el gobierno central y el propio Guzmán Blanco adquiriendo más peso que los caudillos regionales que hasta el momento habían sido los principales factores de poder en el país. El punto culminante de esta política centralizadora ocurrió durante su segundo gobierno, cuando introdujo la Constitución de 1881. Esta reorganizaba territorialmente al país reduciendo la cantidad de estados, acortaba el período presidencial a 2 años y establecía a un Consejo Federal, que seleccionaba al presidente y agrupaba a las principales figuras del país en una misma entidad.

Bajo su férula la política exterior de Venezuela se tornó más asertiva y desafiante, con conflictos con Colombia y los Países Bajos por un lado, mientras que por otro se produjeron buenas relaciones con países como Francia, Alemania y Estados Unidos. Desafortunadamente para él, los desencuentros fueron famosos lo que hizo que la jerarquía de la Iglesia Católica en Venezuela confiscara (durante su primer gobierno) una buena parte de sus propiedades y a la expulsión o disolución de varias órdenes religiosas. También fue bajo su mandato que se hicieron cambios para un mejor desarrollo, como la introducción del bolívar como moneda única del país, la inauguración del ferrocarril Caracas-La Guaira (1883); la instalación de la Academia Venezolana de la Lengua (1883); y la introducción del servicio telefónico en la línea Caracas-La Guaira así como la extensión de las líneas telegráficas. Otras grandes obras de sus gobiernos fueron la construcción del Palacio Federal Legislativo en 1873 y el Teatro Municipal de Caracas en 1881.


El joven Guzmán Blanco
Litografía de Antonio Guzmán Blanco
Tratado de Coche, preservado por la Fundación John Boulton en Caracas, Venezuela.
Afiche alusivo al gobierno provisional de la Federación. Al centro: Juan Crisóstomo Falcón; izquierda: Antonio Guzmán Blanco y Manuel Ezequiel Bruzual; derecha: Guillermo Tell Villegas y Guillermo Iribarren
Desembarco de Juan Crisóstomo Falcón y Antonio Guzmán Blanco en Palma Sola
«Falcón y Guzmán Blanco en el baile de La Bamba», caricatura publicada en La Charanga, noviembre de 1868
Estatua ecuestre de Guzmán Blanco Estaba ubicada en la plaza frente a la fachada de la Universidad de Caracas.[12]
Retrato de Antonio Guzmán Blanco
Antonio Guzmán Blanco en Campaña, durante la Pacificación
Mapa de la Guayana Esequiba, territorio reclamado por Venezuela.
Francisco Linares Alcántara fue Presidente de Venezuela durante el período en que se dio la primera Reacción Antiguzmancista
Panteón Nacional en 1874
Teatro Guzmán Blanco (Actual Teatro Municipal de Caracas)
Plano de Caracas en 1884.
Guzmán Blanco y su gabinete
Plaza Bolívar de Caracas durante la época guzmancista
Postal con el retrato de Antonio Guzmán Blanco
Guzmán Blanco en París, 1895
Guzmán Blanco junto con una de sus hijas
Estatua pedestre de Guzmán Blanco conocida popularmente como «El Manganzón»
Funeral de Guzmán Blanco en París, 1899.
Lugar donde se encontraba enterrado Guzmán Blanco entre 1899 y 1999, en el Cementerio de Passy, en la ciudad de París.
Guzmán Blanco en el Panteón Nacional de Venezuela.