Apolo 17



El Apolo 17 fue la última misión del programa Apolo de la NASA y la última misión en la que los humanos viajaron y caminaron en la Luna. Lanzado a las 12:33 a. m. hora estándar del este (EST) el 7 de diciembre de 1972, con un equipo compuesto por el comandante Eugene Cernan, el piloto del módulo de comando Ronald Evans y el piloto del módulo lunar Harrison Schmitt, fue el último uso del hardware Apolo para su propósito original; después del Apolo 17, se utilizaron naves espaciales Apolo adicionales en los programas Skylab y Apolo-Soyuz.

Apolo 17 fue el primer lanzamiento nocturno de un vuelo espacial humano en los EE. UU. Y el lanzamiento tripulado final de un cohete Saturno V. Fue una "misión de tipo J" que incluyó tres días en la superficie lunar, capacidad científica ampliada y el tercer Lunar Roving Vehicle (LRV). Mientras Evans permanecía en órbita lunar en el módulo de comando y servicio (CSM), Cernan y Schmitt pasaron poco más de tres días en la Luna en el valle Taurus-Littrow y completaron tres paseos lunares, tomando muestras lunares y desplegando instrumentos científicos. Evans tomó mediciones científicas y fotografías de órbita utilizando un módulo de instrumentos científicos montado en el módulo de servicio.

El lugar de aterrizaje se eligió con los objetivos principales del Apolo 17 en mente: muestrear material lunar de las tierras altas más antiguo que el impacto que formó Mare Imbrium, e investigar la posibilidad de actividad volcánica relativamente nueva en la misma área.[1]​ Cernan, Evans y Schmitt regresaron a la Tierra el 19 de diciembre después de una misión de 12 días.[2]

Apolo 17 es el alunizaje tripulado más reciente de la Luna y el tiempo más reciente en que los humanos viajaron más allá de la órbita terrestre baja.[2][3]​ También fue la primera misión que no había a bordo a nadie que hubiera sido piloto de pruebas; El piloto de pruebas X-15, Joe Engle, perdió la asignación del piloto del módulo lunar a Schmitt, un geólogo.[4][5]​ La misión batió varios récords: el aterrizaje más largo de la Luna, las actividades extravehiculares totales más largas (paseos por la luna),[6]​ la muestra lunar más grande y el tiempo más largo en la órbita lunar.[7]


Medallón de plata Robbins volado al espacio en el Apolo 17.
Gene Cernan participa en entrenamiento de geología en Sudbury, Ontario, en mayo de 1972
Apolo 17 SIM Bay en el módulo de servicio, visto desde el módulo lunar en órbita alrededor de la Luna
Apolo 17 lunar rover en su lugar de descanso final en la Luna. El receptor de propiedades eléctricas de superficie (SEP) es la antena en la parte trasera derecha del vehículo
Apolo 17 se lanza el 7 de diciembre de 1972
Eugene Cernan en la superficie lunar, 13 de diciembre de 1972
Sitio de aterrizaje del Apolo 17, fotografiado en 2011 por el LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter)
Regolito lunar recogido durante el apolo 17
Operaciones de recuperación del Apolo 17 tras aterrizaje
Módulo de comando del Apolo 17 después de la descarga, con USS Ticonderoga en segundo plano
Módulo de comando Apolo 17, en exhibición en el Centro Espacial de Houston