Arco Minero del Orinoco


El Arco Minero del Orinoco (AMO), nombrado por el gobierno de Nicolás Maduro el 24 de febrero de 2016 como "Zona de Desarrollo Estratégico Nacional Arco Minero del Orinoco", es un área de explotación irregular y trabajos precarios de recursos minerales y personas en Venezuela desde 2017, gestionado por las Fuerzas Armadas de Venezuela en cooperación con grupos disidentes de las FARC, y el ELN. Ocupa mayoritariamente el norte del estado Bolívar, el declarado Patrimonio de la Humanidad Parque nacional Canaima y, en menor proporción, el noreste del estado Amazonas (desde donde se trafican hasta Colombia) y parte del estado Delta Amacuro (a través del cual se trafican productos hasta Guyana).[1][2][3][4][5]​ Cuenta con 7000 toneladas de reservas de oro, cobre, diamante, coltán, hierro, bauxita y otros minerales.[6]

El Arco Minero del Orinoco abarca un área de 111 843,70 km², es decir 12,2 % del territorio venezolano; duplicando a la faja petrolífera del Orinoco.[5]​ De acuerdo con el exministro del gobierno de Nicolas Maduro, Roberto Mirabal, el Arco Minero del Orinoco tiene un potencial de unos 2 trillones de dólares. [7][8]

La Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales, la Sociedad Venezolana de Ecología, la Asociación de Arqueólogas y Arqueólogos de Venezuela (AAAV), la Asamblea Nacional de Venezuela y la ONG Programa Venezolano de Educación Acción en Derechos Humanos (PROVEA) han expresado públicamente su preocupación ante la el incumplimiento de estudios de impacto ambiental y sociocultural, la violación de derechos a la consulta previa en las comunidades indígenas, el patrimonio cultural y natural y la soberanía nacional.

En 2020, la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, denunció que los trabajadores en el Arco Minero del Orinoco están sometidos a graves abusos y violencia que han causado al menos 149 muertos desde 2016.[9]​ El Arco Minero ha sido denunciado como una actividad de extracción ilegal que no tiene regulación ambiental ni social.

En agosto de 1991 la zona del Delta del Orinoco mediante Decreto N° 1.635 el 5 de junio de 1991, Gaceta Oficial N° 34.767 del 1 de agosto de 1991, fue declarado como zona de reserva de la biosfera como una zona de ecosistemas tropicales deltaicos donde se conjugan invalorables recursos biológicos. En el 2009 la UNESCO la incluye dentro de la Red Mundial de Reservas de Biosfera en América Latina y el Caribe bajo el Programa de Reserva Hombre y Biosfera.[10]​ El 24 de febrero de 2016, a través del decreto 2.248 de la Gaceta Oficial 40.855, se decreta el nombramiento de Zona de Desarrollo Estratégico Nacional Arco Minero del Orinoco.[5]​ Igualmente el decreto incluyó certificar y cuantificar las reservas mineras de esta zona.[11]​ En busca de sectorizar la región para iniciar la explotación industrial de los recursos minerales de la zona debido a la crítica situación petrolera por la que pasaba Venezuela.


Mapa del Arco Minero del Orinoco.
Ingreso al Banco Central de Venezuela de 749 kilogramos de oro provenientes del Arco Minero del Orinoco el 18 de noviembre de 2017.