Batalla de Stalingrado


La batalla de Stalingrado fue un inmenso enfrentamiento bélico entre el Ejército Rojo de la Unión Soviética y la Wehrmacht de la Alemania nazi y sus aliados del Eje por el control de la ciudad soviética de Stalingrado, actual Volgogrado, entre el 23 de agosto de 1942 y el 2 de febrero de 1943.[15][16][17][18]​ La batalla se desarrolló en el transcurso de la invasión alemana de la Unión Soviética, en el marco de la Segunda Guerra Mundial.[16][17]​ Con bajas estimadas en más de dos millones de personas entre soldados de ambos bandos y civiles soviéticos, la batalla de Stalingrado es considerada la más sangrienta en la historia de la humanidad. La grave derrota de la Alemania nazi y sus aliados en esta ciudad significó un punto clave y de severa inflexión en los resultados finales de la guerra;[19]​ representando el principio del fin del nazismo en Europa,[19]​ pues la Wehrmacht nunca recuperaría su capacidad ofensiva ni obtendría más victorias estratégicas en el Frente Oriental.[20]

La ofensiva alemana para capturar Stalingrado comenzó a finales del verano de 1942 en el marco de la Operación Azul o Fall Blau, un intento por parte de Alemania de tomar los pozos petrolíferos del Cáucaso. El 23 de agosto, el 6.º Ejército, apoyado por el 4.º Ejército Panzer, logran cruzar la curva del Río Don. Un masivo bombardeo redujo buena parte de la ciudad; mientras las tropas terrestres del 6.º Ejército debían tomar la ciudad calle por calle y casa por casa, en lo que ellos denominaron Rattenkrieg (‘guerra de ratas’). A pesar de controlar la mayor parte de la ciudad, la Wehrmacht nunca fue capaz de derrotar a los últimos defensores soviéticos que se aferraban tenazmente a la orilla oeste del río Volga, que dividía la ciudad en dos. En noviembre de 1942, una gran contraofensiva soviética arrolló a los ejércitos aliados del Eje en el Don, y embolsó al 6.º Ejército Alemán del general Paulus y parte de 4.º Ejército Panzer dentro de Stalingrado,[21]​ incapaz de escapar del cerco por la negativa de Hitler a renunciar a la toma de la ciudad. Este cerco, llamado por los alemanes Der Kessel (‘el caldero’), significó el embolsamiento de 250 000 soldados, debilitados rápidamente a causa del hambre y el frío, combinados con el fracaso del plan de transportar provisiones y municiones por aire a los alemanes asediados, como prometió Hermann Göring. Finalmente, abatidos por los constantes fracasos del general Von Manstein por intentar romper el cerco y los continuos ataques soviéticos harían que Friedrich Paulus, desobedeciendo las órdenes de Hitler, rindiera su 6.º Ejército en febrero de 1943.[22]


Francotiradores alemanes en Voronezh, junio de 1942
Avance alemán hacia el Don, camino de Stalingrado; entre el 24 de julio y el 18 de noviembre.
Infantería alemana durante la batalla del Don. Tanques Panzer III despejando las cada vez más duras defensas rusas.
Bombardeo aéreo de la Luftwaffe alemana sobre Stalingrado en septiembre de 1942.
Soviéticos que se preparan para evitar un asalto alemán en los suburbios de Stalingrado.
Artillería de campaña alemana bombardeando posiciones soviéticas en los suburbios de la ciudad
Un militar alemán armado con un subfusil soviético PPSh-41 vigila desde una barricada. En realidad muchos alemanes tomaban armas soviéticas cuando las encontraban porque eran mejores para el combate en espacios cerrados.
Soldados alemanes despejando las calles en Stalingrado
Soldados alemanes de la 24 División Panzer en acción durante la lucha por la estación sur de Stalingrado.
Soldados soviéticos combatiendo entre las ruinas de la ciudad.
Francotiradores soviéticos
Soldados alemanes posicionándose para la guerra urbana.
Tropas del ejército rojo entre las ruinas de la fábrica octubre Rojo.
Infantes de marina soviéticos que desembarcan en la orilla oeste del río Volga.
Soldados rumanos cerca de Stalingrado.
El contraataque soviético en Stalingrado                      Frente alemán el 19 de noviembre                      Frente alemán el 12 de diciembre                      Frente alemán el 24 de diciembre      Avance soviético entre el 19 y el 28 de noviembre
Una batería de lanzacohetes Katiusha del Ejército Rojo abriendo fuego contra las tropas alemanas durante la batalla el 6 de octubre de 1942.
La casa de Pávlov fue defendida de los ataques alemanes por el pelotón del sargento Yákov Pávlov durante dos meses, del 27 de septiembre al 25 de noviembre de 1942.
Tropas soviéticas se encuentran en Sovietsky después de cerrar la bolsa de Stalingrado.
Tropas siberianas reconquistando la ciudad en ruinas
Tropas de los Panzergranaderos el 22 de diciembre de 1942, cuando ya se intuía el fracaso del plan alemán.
Ataque de soldados soviéticos, enero de 1943. El edificio de los ferroviarios en ruinas está en el fondo.
Fuerzas soviéticas en la Operación Anillo
Friedrich Paulus y los miembros de su Estado Mayor en el momento de rendirse a los Altos mandos soviéticos.
Un soldado soviético, portando un PPSh-41, con un prisionero alemán.
La Fuente Barmalej después de la batalla.
Medalla conmemorativa soviética para la defensa de Stalingrado. Anverso: ЗА ОБОРОНУ СТАЛИНГРАДА - Por la defensa de Stalingrado. Reverso: ЗА НАШУ СОВЕТСКУЮ РОДИНУ - Para nuestro hogar soviético
Moneda conmemorativa rusa de 1993 en el 50 aniversario de la batalla
Monumento central alemán en Limburg
Virgen de Stalingrado