Biblioteca del Congreso de Estados Unidos


La Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos (en inglés, United States Library of Congress), situada en Washington D. C. y distribuida en tres edificios (el Thomas Jefferson Building, el John Adams Building y el James Madison Building), es una de las mayores bibliotecas del mundo, con más de 158 millones de documentos.[3][4]​ La colección de la Biblioteca del Congreso incluye más de 36,8 millones de libros en 470 idiomas, más de 68 millones de manuscritos[3]​ y la colección más grande de libros raros y valiosos, incluyendo una de las únicas cuatro copias en perfecto estado de la Biblia de Gutenberg, y el borrador de la Declaración de Independencia. Además, guarda más de un millón de publicaciones del gobierno de Estados Unidos, un millón de números de periódicos de diferentes partes del mundo, de los últimos tres siglos, 500 000 rollos de microfilm, 6000 títulos de cómics, la colección más grande de documentos legales, películas, cerca de 5 millones de mapas, partituras, 2,7 millones de grabaciones sonoras, canciones y más de 13,7 millones de grabados y copias fotográficas. El documento más antiguo es una tablilla de piedra del año 2040 a. C.[4]​ También alberga obras de arte, dibujos arquitectónicos, y valiosos instrumentos como el Stradivarius Betts y el Stradivarius Cassavetti.

La Biblioteca del Congreso fue construida por el Congreso en 1800, y permaneció en el Capitolio de Estados Unidos durante la mayor parte del siglo XIX. Después de que la mayoría de la colección original había sido destruida durante la guerra anglo-estadounidense de 1812, Thomas Jefferson vendió 6.487 libros, su colección personal entera, a la biblioteca en 1815.[5][6]​ Después de un período de disminución durante el siglo XIX, la Biblioteca del Congreso comenzó a crecer rápidamente tanto en tamaño e importancia después de la guerra civil estadounidense, culminando en la construcción de un edificio separado y la transferencia de todas las explotaciones para depósitos de derechos de autor a la Biblioteca. Durante la expansión rápida del siglo XX, la Biblioteca del Congreso asumió una función pública por excelencia, convirtiéndose en una "biblioteca de último recurso" y ampliando su misión para el beneficio de los estudiosos y del pueblo estadounidense.


Gran Vestíbulo interior en el Thomas Jefferson Building.
El Thomas Jefferson Building.
Edificio James Madison.
Una copia de la Biblia de Gutenberg en exhibición en la biblioteca del congreso.
El Gran Vestíbulo.
El Gran Vestíbulo.
Erotica, Biblioteca del Congreso.