Biomasa lignocelulósica


Lignocelulosa se refiere a la materia seca vegetal (biomasa), llamada biomasa lignocelulósica. Es la materia prima más abundante disponible en la Tierra para la producción de biocombustibles, principalmente bioetanol. Está compuesto por polímeros de carbohidratos (celulosa, hemicelulosa) y un polímero aromático (lignina). Estos polímeros de carbohidratos contienen diferentes monómeros de azúcar (seis y cinco azúcares de carbono) y están estrechamente ligados a la lignina. La biomasa lignocelulósica puede clasificarse ampliamente en biomasa virgen, biomasa residual y cultivos energéticos. La biomasa virgen incluye todas las plantas terrestres naturales, como árboles, arbustos y pastos. La biomasa residual se produce como un subproducto de bajo valor de diversos sectores industriales como la agricultura (restos de maíz, bagazo de caña de azúcar, paja, etc.) y la silvicultura (descartes de aserraderos y fábricas de papel). Los cultivos energéticos son cultivos con alto rendimiento de biomasa lignocelulósica producida para servir como materia prima para la producción de biocombustibles de segunda generación; los ejemplos incluyen hierba de cambio (Panicum virgatum) y hierba de elefante.

Muchos cultivos son de interés por su capacidad para proporcionar altos rendimientos de biomasa y pueden cosecharse varias veces al año. Estos incluyen los árboles de álamo y Miscanthus giganteus. El principal cultivo energético es la caña de azúcar, que es una fuente de sacarosa fácilmente fermentable y del bagazo de subproducto lignocelulósico.

La biomasa lignocelulósica es la materia prima para la industria de la celulosa y el papel. Esta industria de uso intensivo de energía se centra en la separación de la lignina y las fracciones celulósicas de la biomasa.

La biomasa lignocelulósica, en forma de combustible de madera, tiene una larga historia como fuente de energía. Desde mediados del siglo XX, el interés de la biomasa como precursor de los combustibles líquidos ha aumentado. Para ser específicos, la fermentación de biomasa lignocelulósica a etanol[1]​ es una ruta atractiva a los combustibles que complementa los combustibles fósiles. La biomasa es una fuente de energía neutra en carbono: ya que proviene de las plantas, la combustión de etanol lignocelulósico no produce dióxido de carbono neto en la atmósfera terrestre. Aparte del etanol, muchos otros combustibles derivados de lignocelulosa son de interés potencial, incluyendo butanol, dimetilfurano y gamma-valerolactona.[2]