Cáucaso


El Cáucaso (en armenio, Կովկաս, Kovkas; en ruso, Кавказ, Kavkaz; en georgiano, კავკასია, k'avk'asia; en turco, Kafkasya; en persa, قفقاز‎, Qafkazi; en azerí, Qafqaz; en avar, Кавказ - كافكاز, Kavkaz; en checheno, Kovk-Aze ) es una región natural ubicada en la linde entre Europa Oriental y Asia Occidental, entre el mar Negro y el mar Caspio, que incluye a la propia cordillera del Cáucaso y las tierras bajas circundantes, contando con una longitud total de unos 1200 km.Tiene una superficie de 298.133 km², que incluyen Georgia, Azerbaiyán,Armenia y las repúblicas caucásicas de Rusia.

Su cumbre situada a mayor altitud es el monte Elbrús, de 5642 m s.n.m. de altitud, aunque existen otros tres picos que superan los 5000 m, el Dykh Tau (5203 m), el Chkhara (5068 m) y el Kazbek (5047 m), y otros que superan los 4000 m.

Se trata de una región con una dilatada y variada historia, por la que han pasado gran variedad de pueblos y civilizaciones, que se reflejan en su actual composición étnica, religiosa y lingüística.

El nombre proviene del griego Káukasos, legendario pastor escita asesinado por Crono y que dio nombre a las montañas. En la mitología griega, el Káukasos era uno de los pilares que sostienen al mundo. Se afirma también que Prometeo fue encadenado a estas montañas por Zeus.

Otra versión es que procede del personaje mítico llamado Caucas, antecesor legendario de los pobladores del Cáucaso. Este era el hijo de Targamos, y nieto de Jafet (tercer hijo de Noé) o Japeto. Su historia fue puesta por escrito en una compilación de crónicas georgianas medievales, llamada Kartlis Tsjovreba (‘Vida de Kartli’, centro de la región antigua y medieval de Georgia, conocida también como Iberia, redactadas a partir de la tradición oral del lugar. Uno de los autores de estos textos, cuya cronología oscila entre el siglo IX y el XIV, que se ha podido identificar es Leonti Mroveli (siglo XI).

En los idiomas más relevantes para la región, el nombre es: en avar, Кавказ - كافكاز Kavkaz; en checheno, Kovk-Aze; en georgiano, კავკასია k'avk'asia; en armenio, Կովկաս Kovkas; en azerí, Qafqaz; en ruso, Кавказ Kavkaz; en turco, Kafkasya.


Montañas y glaciares en el Cáucaso
Regiones montañosas del Cáucaso desde el espacio
Imagen satelital del Cáucaso.
Monte Elbrús, la altitud culminante del Cáucaso.
El Cáucaso en Gudauri (Georgia).
División política del Cáucaso.
Grupos etnolingüísticos de la región del Cáucaso 2009.
Mapa del Cáucaso en la Antigüedad.
Remoto pueblo de Ushguli en Georgia.
La zona caucásica a finales del siglo XVIII.