Cañón (artillería)


Cañón, es la denominación de cualquier pieza de artillería, que utiliza pólvora, para disparar un proyectil. Los cañones varían en calibre, alcance, movilidad, cadencia de tiro, ángulo de disparo y potencia de fuego. Los distintos tipos de cañón, combinan y equilibran, esas características, dependiendo del uso que se le pretende dar en el campo de batalla. La palabra cañón deriva del aumentativo de caño por extensión del tubo por el que se dispara el proyectil.[1]

El cañón ordinario permite batir blancos situados dentro de la vista directa del artillero. El cañón se emplea generalmente en carros de combate y también como arma anticarro, debido a que tiene una trayectoria tensa o rasante. Para atacar blancos que no están dentro del alcance de la pieza y que se encuentran ocultos tras obstáculos naturales o defensas, se utiliza el obús o el mortero, los cuales tienen una trayectoria curva, o sea, cuando dispara un proyectil, este describe una curva parabólica.

Actualmente, la mayor parte de las piezas artilleras, excepto las de calibres más pequeños, son mixtas cañón-obús, para poder actuar en ambas funciones. Siguen siendo cañones puros los modelos específicos, como los que portan los carros de combate, los antitanques o antiaéreos y los montados en barcos de guerra.

Además de su uso generalizado en la guerra, los cañones también se utilizan para una serie de propósitos pacíficos como en el control de avalanchas.

La palabra "cañón" se deriva de la palabra del antiguo italiano cannone, que significa "tubo grande", que proviene del latín canna, a su vez originario del griego κάννα (kanna), "caña",[2]​ y luego generalizado para significar cualquier objeto con forma de tubo hueco; cognado con acadio qanu(m)[3]​ y hebreo qāneh, "tubo, caña".[4][5][6]​ La palabra se ha utilizado para referirse a una pistola desde 1326 en Italia y 1418 en Inglaterra.[4][7]

Usado por primera vez en China, el cañón se encuentra entre las primeras formas de artillería de pólvora, y con el tiempo reemplazó a las armas de asedio —entre otras formas de armamento antiguo— en el campo de batalla.[8]


Un pequeño cañón de la época de la Revolución inglesa expuesto como monumento en Bucarest.
Cañón de la Edad Media.