Científico


Un científico (del latín scientificus,[1]​ y a su vez de scientia, 'conocimiento' y -fic, raíz apofónica de facis, 'hacer') es una persona que participa y realiza una actividad sistemática para generar[2]​ nuevos conocimientos en el campo de las ciencias (tanto naturales como sociales), es decir, que realiza investigación científica.[3][4][5]​ El término fue acuñado por el británico William Whewell en 1833.[6][7][8][9][10][11]

En un sentido más restringido, un científico es una persona que utiliza el método científico.[12][13]​ Puede ser experta en una o más áreas de la ciencia.[14]

En los tiempos modernos, muchos científicos profesionales se forman en un entorno académico (por ejemplo, universidades e institutos de investigación), principalmente al nivel de las escuelas de posgrado. Al finalizar, normalmente obtendrían un título académico, siendo el título más alto un doctorado, como un Doctor en Filosofía(PhD).[15]​ Aunque la educación de posgrado para científicos varía entre instituciones y países, algunos requisitos de capacitación comunes incluyen especializarse en un área de interés,[16]​ publicar resultados de investigación en revistas científicas revisadas por pares [17]​ y presentarlas en conferencias científicas,[18]​ dar conferencias o enseñar,[18]​ y defender una tesis (o disertación) durante un examen oral.[15]​ Para ayudarlos en este esfuerzo, los estudiantes graduados a menudo trabajan bajo la guía de un mentor, generalmente un científico sénior, que puede continuar después de completar sus doctorados en los que trabajan como investigadores postdoctorales.[19]

Después de completar su formación, muchos científicos siguen carreras en una variedad de entornos y condiciones laborales.[21]​ En 2017, la revista científica británica Nature publicó los resultados de una encuesta a gran escala de más de 5.700 estudiantes de doctorado en todo el mundo, preguntándoles en qué sectores de la economía les gustaría trabajar. Un poco más de la mitad de los encuestados querían para seguir una carrera en el mundo académico, con proporciones más pequeñas que esperan trabajar en la industria, el gobierno y entornos sin fines de lucro.[22][23]

Los científicos están motivados para trabajar de varias formas. Muchos desean comprender por qué el mundo es como lo vemos y cómo llegó a ser. Exhiben una gran curiosidad por la realidad. Otras motivaciones son el reconocimiento por parte de sus compañeros y el prestigio. El Premio Nobel, un prestigioso premio ampliamente considerado,[24]​ se otorga anualmente a quienes han logrado avances científicos en los campos de la medicina, la física, la química y la economía.


Científicos analizando muestras a través de un microscopio.
Retrato de Louis Pasteur en su vejez.
Albert Einstein, uno de los científicos más conocidos del siglo XX.