Dinastía Shang


La dinastía Shang (chino: 商, Wade-Giles: Shang1, pinyin: Shāng; aprox. 1600-1046 a. C.[1]​, 商 quiere decir "comercio", por lo tanto, quiere decir "la dinastía comercial"), también conocida como dinastía Yin (殷, que quiere decir "ardiente" o "apasionado"), es posiblemente la segunda dinastía en la historia de China (tras la dinastía Xia) y la primera cuya existencia histórica está documentada. Fue sucedida por la Dinastía Zhou, la última dinastía previa al Periodo Imperial. Su extensión territorial abarcaba el valle del río Amarillo.

El territorio de los Shang se extendía en la mitad norte de la actual provincia de Henan y la mitad sur de Hebei, la parte occidental de Shandong, la zona más al norte de Anhui y el noroeste de Jiangsu.

Existe una teoría, según la cual el fundador del clan Shang de nombre Xie 偰 fue descendiente de Di Ku (帝嚳) uno de los cinco emperadores legendarios. El clan Shang nació como un estado vasallo de la primera dinastía Xia.[2]

En este territorio la población estaba organizada en unidades llamadas zu, ocupando una ciudad generalmente amurallada en la que lo más común era que vivieran solo miembros del clan. Cada zu o clan podía consistir en una sola familia o en varias, pero todas poseían y trabajaban por igual los campos, que solían situarse fuera del recinto amurallado.

Se han encontrado inscripciones en diversos huesos, pictogramas del chino arcaico que identificaban a distintos zu y que podrían referirse a sus profesiones, demostrando que los zu tenían rasgos de identidad fuertes que los cohesionaban y diferenciaban del resto. Entre estos pictogramas que designaban a los distintos clanes unos doscientos están ligados a figuras animales, lo que señala la naturaleza totémica de dichos zu, con cada clan identificándose con un tótem animal diferente. Kwang-chih Chang (1931-2001) sostiene que cada zu tenía sus propios mitos sobre los ancestros fundadores, identificados con el animal tótem del clan, pero que sólo los mitos de los zu que fundaron grandes dinastías y grandes familias políticas se llegaron a conservar por escrito.[3]

La dinastía Shang siguió a la legendaria dinastía Xia (ca. 2070-ca. 1600 a. C.) y precedió a la dinastía Zhou (1046-256 a. C.). Fue fundada por Cheng Tang (成汤), líder del clan Shang quien derrotó a Jie (桀), último gobernante de los Xia. Para lograrlo, primero eliminó a los principales aliados de los Xia (estados vasallos), aislando al rey Jie. Finalmente, Cheng Tang derrotó al ejército de Jie en la batalla de Mingtiao (鸣条).[2]