Escuela Politécnica Federal de Zúrich


La Escuela Politécnica Federal de Zúrich (en alemán Eidgenössische Technische Hochschule Zürich) es una universidad pública pionera en investigaciones en Europa y en todo el mundo. Su campus está en la ciudad suiza de Zúrich, donde se la conoce simplemente como la ETH. Su renombre se debe a los muchos científicos que han pasado por sus aulas y laboratorios, veintiún premios Nobel en sus más de ciento cincuenta años de existencia; entre los más famosos está Albert Einstein.

En las ediciones de 2020 y 2021 de la Clasificación mundial de universidades QS, la ETH ha sido considerada la sexta mejor universidad del mundo (la segunda en Europa por detrás de la Universidad de Oxford),[2][3]​ y la undécima según el Times Higher Education World Rankings 2019.[4]

En la parte francófona de Suiza se encuentra su universidad hermana, la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (Escuela Politécnica Federal de Lausanne). Es un miembro de la Liga IDEA y de Top Industrial Managers for Europe (red TIME) y de la Alianza Internacional de Universidades de Investigación (IARU).

Desde los tiempos de la República Helvética, en toda Suiza se venía debatiendo la idea de una universidad nacional, pero las peleas internas impidieron por mucho tiempo su realización. Mientras la República Helvética iba transformándose en la Confederación Helvética, de gobierno federal, las voces que pedían una universidad se volvieron a escuchar y tras largos debates, el 7 de febrero de 1854, el consejo federal suizo firmó la ley para la creación de una escuela federal politécnica ("Eidgenössische Polytechnische Schule") en conjunto con una escuela para ciencias exactas, políticas y humanas.[5]

La nueva institución quería brindar un conocimiento teórico y práctico acorde con la revolución industrial que había en Europa en esos momentos. Gracias al agradable clima que reinaba en la ETH-Z, muchos estudiantes de toda Europa ingresaron, al igual que científicos de renombre como Kinkel, de Sanctis, Cherbuliez, Clausius, Reuleaux y Semper.[6]

Junto a la creciente federación, la ETH-Z comenzó su proceso de construcción. En esta época se construyó el edificio principal (Hauptgebäude), que fue diseñado por Semper, además de su laboratorio de máquinas, el edificio de química y de física. Se fundaron las asociaciones de estudiantes, los departamentos de agricultura y ciencias militares.[6]


Edificio principal del ETH.
Vista del campus de Hönggerberg.
Fotografía del Hauptgebäude en el campus Zentrum.
Campus de Hönggerberg, futura Science City.