Economía política


La economía política es el estudio de la producción y el comercio y sus relaciones con la ley, las costumbres y el gobierno, y con la distribución del ingreso nacional y la riqueza.[1]​ Como disciplina, la economía política se originó en la filosofía moral en el siglo XVIII para explorar la administración de la riqueza de los Estados. Los primeros trabajos de economía política generalmente se atribuyen a los pensadores británicos Adam Smith, Thomas Malthus y David Ricardo, aunque fueron precedidos por el trabajo de los fisiócratas franceses, como François Quesnay y Anne Robert Jacques Turgot.[2]

A finales del siglo XIX, el término "economía" gradualmente comenzó a reemplazar el término "economía política" con el surgimiento de la modelización matemática, coincidiendo con la publicación del influyente libro de texto de Alfred Marshall Principios de economía en 1890.[3]​ Anteriormente, William Stanley Jevons, un proponente de los métodos matemáticos en la economía, abogó para convertir el término en "el nombre reconocido de una ciencia".[4]

Desde un punto de vista académico, el término puede hacer referencia a la economía marxiana, enfoques aplicados de elección pública que emanan de la escuela de Chicago y la escuela de Virginia.[5]​ En el lenguaje común, "economía política" puede referirse simplemente a los consejos dados por economistas y politólogos al gobierno o al público sobre política económica. Una literatura de corriente principal desde la década de 1970 se ha expandido más allá de los modelos puramente económicos para examinar cómo las fuerzas políticas afectan la elección de políticas económicas, especialmente en lo que respecta a los conflictos distributivos y las instituciones económicas.[6]

Estudiosos contemporáneos han atribuido las raíces de la economía política al historiador tunecino del siglo XIV, Ibn Jaldún, quien desarrolló la distinción entre "beneficio" y "sustento" en su obra Muqaddima.[7]​ La obra Utopía de Tomás Moro, donde describe una organización social ideal, es también considerada un antecedente importante.[8]​ La expresión «economía política» fue utilizada por primera vez por el francés Antoine de Montchrestien en 1615, y la empleó para estudiar las relaciones de producción, especialmente entre las tres clases de la sociedad francesa de la época. También desarrolló algunos elementos importantes del pensamiento mercantilista posterior, como el concepto de valor de uso y la adquisición de riqueza para promover la estabilidad política.[9]​ La primera cátedra de economía política se estableció en 1754 en la Universidad de Nápoles Federico II en Italia. El filósofo Antonio Genovesi fue el primer profesor titular. En 1805 Thomas Malthus se convirtió en el primer profesor de economía política de Inglaterra, en el East India Company College, Hertfordshire.[10]


Jean-Jacques Rousseau, Discours sur l'œconomie politique (Discursos sobre la economía política), 1758.