Etiqueta (metadato)


Una etiqueta o tag es una palabra clave asignada a un dato almacenado en un repositorio. Las etiquetas son en consecuencia un tipo de metadato, pues proporcionan información que describe el dato (una imagen digital, un clip de vídeo o cualquier otro tipo de archivo informático) y que facilita su recuperación.

La diferencia entre las etiquetas y las palabras clave tradicionales es que las etiquetas son elegidas de manera informal y personal por los usuarios del repositorio. A diferencia de otros sistemas de clasificación, en los sistemas basados en etiquetas no es necesario que exista un esquema de clasificación previo (por ejemplo un tesauro) como base para la clasificación. En los sitios web que permiten etiquetar sus datos, la colección de etiquetas se llama folcsonomía.

La acción de etiquetar datos se asocia a menudo a los sitios web 2.0, pioneros en ello. De esta forma las bases de datos en sitios web pueden extenderse de una forma descentralizada.

Una página web con una base de datos de imágenes que incluya el sistema de etiquetado, podría tener su contenido marcado con varias etiquetas descriptoras tales como "pez", "anfibio", "azul", "rojo"... Quienes visiten dicha página probablemente podrán comprender con mayor facilidad el propósito de la misma interpretando su lista de etiquetas. Los sitios web suelen mostrar las etiquetas en una lista en la propia página, de tal modo que cada etiqueta enlaza a una página índice que enumera todos los datos (en este caso imágenes) marcados con esa etiqueta. Un sistema como este permite, en nuestro ejemplo, encontrar rápidamente todas las imágenes de peces. Además, si el sitio incorpora un buscador de etiquetas, el visitante podría encontrar todas las páginas.

El empleo de etiquetas, en comparación con otros sistemas de clasificación, es más flexible y resulta especialmente sencillo. Así, permite reclasificar un dato con solo modificar sus etiquetas. Todas las conexiones entre el dato reclasificado y otros datos almacenados se actualizan automáticamente sin necesidad de intervención de la persona que ha realizado la tarea. Tampoco es necesario cambiar el dato (imagen, página web, etc.) de categoría dentro de una compleja jerarquía de categorías tal y como ocurre en los sistemas tradicionales.

El empleo de etiquetas permite crear una forma muy popular de acceso a los datos que consiste en mostrar una nube de palabras. En ella se representan visualmente las etiquetas más utilizadas en el repositorio, mostrando con mayor tamaño aquellas etiquetas que aparecen con más frecuencia.


Crystal Project Babelfish.png
Pez, amarillo
Azureus.png
Anfibio, azul
Nuvola apps bug.png
Insecto, rojo
Gartoon-Bluefish-icon.png
Pez, azul
Crystal Clear app phppg.png
Mamífero, azul
Crystal Clear app bug.png
Insecto, amarillo
Ejemplo de imágenes etiquetadas.

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Nube de palabras creada con el texto de este artículo.