Etnia


Una etnia —del griego clásico: έθνος ethnos, ‘pueblo’ o ‘nación’—[1]​ es un conjunto de personas que pertenece a una misma raza y, generalmente, a una misma comunidad lingüística y cultural.[2]

Según Anthony D. Smith, «se pueden definir las etnias como poblaciones humanas que comparten unos mitos sobre la ascendencia, unas historias, unas culturas y que se asocian con un territorio específico y tienen un sentimiento de solidaridad».[3]

Históricamente, la palabra «etnia» proviene del adjetivo griego ethnikos. El adjetivo se deriva del sustantivo ethnos, que significa ‘gente o nación extranjera’.

Las personas que se consideran miembros de un grupo étnico se sienten vinculados entre sí por un origen genético común y se sienten por ello parte de una comunidad familiar extendida que les impone formas de lealtad y solidaridad típicas de los vínculos familiares.[2]

La lengua suele utilizarse como primer factor clasificado de los grupos sin embargo,esta herramienta no ha estado exenta de manipulación política o error. Se debe señalar que existe gran número de lenguas multiétnicas a la par que determinadas etnias son multilingües.

La delimitación cultural de un grupo étnico respecto a los grupos culturales de sus fronteras se hace un proceso de gran dificultad para el etnólogo (antropólogo), en especial en los grupos humanos altamente comunicados con grupos vecinos. Elie Kedourie es quizás el autor que más ha profundizado en el análisis de las diferencias entre multietnicidad y pluriculturalidad.


Ivana Kobilca - Poletje
Etnia twa de Uganda.
Dos hombres kurdos de Turquía y un sacerdote ortodoxo. Fotografía de 1873.
Mapa con la situación de las diferentes familias lingüísticas.