Etnia


Una etnia —del griego clásico: έθνος ethnos, ‘pueblo’ o ‘nación’—[1]​ es un conjunto de personas que se identifican con una misma comunidad lingüística, cultural, etc.[2][3]

Según Anthony D. Smith, «se pueden definir las etnias como poblaciones humanas que comparten unos mitos sobre la ascendencia, unas historias, unas culturas y que se asocian con un territorio específico y tienen un sentimiento de solidaridad».[4]

La pertenencia étnica tiende a definirse por una herencia cultural compartida, ascendencia, mito de origen, historia, patria, idioma o dialecto, sistemas simbólicos como religión, mitología y ritual, cocina, estilo de vestir, arte o apariencia física. Los grupos étnicos pueden compartir un espectro estrecho o amplio de ascendencia genética, según la identificación del grupo, y muchos grupos tienen ascendencia genética mixta.[5]

El concepto de etnia es actualmente discutido como definidor de las sociedades humanas, ya que no explica bien la realidad empírica, de la misma manera que sucede con el concepto de raza aplicada a seres humanos.[6]

Históricamente, la palabra «etnia» proviene del adjetivo griego ethnikos. El adjetivo se deriva del sustantivo ethnos, que significa ‘gente o nación extranjera’.

Las personas que se consideran miembros de un grupo étnico se sienten vinculados entre sí por un origen genético común y se sienten por ello parte de una comunidad familiar extendida que les impone formas de lealtad y solidaridad típicas de los vínculos familiares.[3]


Ivana Kobilca - Poletje
Etnia twa de Uganda.
Dos hombres kurdos de Turquía y un sacerdote ortodoxo. Fotografía de 1873.
Mapa detallado de las etnias del mundo.
Mapa con la situación de las diferentes familias lingüísticas.