Fábrica


Una fábrica (del latín fabrica, "obra"[1]​), también denominada planta industrial o recinto fabril, es un lugar físico o virtual, abastecido de máquinas, herramientas y espacio, necesarios para la elaboración o producción de algún objeto material o de algún servicio.[2]​ Habitualmente, vocablo se asocia con un lugar físico donde se procesan materias primas, pero en la economía moderna también se extiende el concepto a los lugares virtuales en los que se generan servicios, por extensión del proceso de transformación de ideas en servicios útiles,[2]​ así como por ejemplo la capacitación.

En la actualidad, las fábricas han reemplazado la mano de obra por tecnología, para reducir costos y aumentar la productividad.[3][4]

Max Weber consideraba que la producción durante la antigüedad nunca mereció la clasificación de fábrica, con métodos de producción y la situación económica contemporánea incomparables con los desarrollos modernos o incluso pre modernos de la industria. En la antigüedad, la producción más temprana limitada al hogar, se convirtió en un esfuerzo separado e independiente del lugar de habitación con la producción en ese momento sólo comenzando a ser característica de la industria, denominada como "industria de taller no libre", una situación causada especialmente bajo el reinado del faraón egipcio, con el empleo de esclavos y sin diferenciación de habilidades dentro del grupo de esclavos comparable a las definiciones modernas como división del trabajo.[7][8][9]

Según las traducciones de Demóstenes y Heródoto, Naucratis era una o la única fábrica en todo el antiguo Egipto.[10][11][12]​ Una fuente de 1983 (Hopkins), afirma que la mayor producción fabril en la antigüedad fue de 120 esclavos dentro del siglo IV a. C. en Atenas.[13]​ Un artículo dentro del The New York Times con fecha 13 de octubre de 2011 afirma:

... descubierto en la cueva de Blombos, una cueva en la costa sur de Sudáfrica donde se encontraron herramientas e ingredientes de 100 000 años de antigüedad con los que los primeros humanos modernos mezclaban una pintura a base de ocre.[14]

Aunque la definición de fábrica del Cambridge Online Dictionary dice: "Es un edificio o conjunto de edificios donde se fabrican grandes cantidades de productos utilizando máquinas…"[15]


La jornada de trabajo termina en la fábrica Tampella en Tampere, Finlandia en 1909.
Entrada al Arsenal de Venecia por Canaletto, 1732.
Interior del molino de agua de Lyme Regis, Reino Unido en el siglo XIV.
Trabajadoras en una fábrica de fusibles, a finales del siglo XVIII.
Cromford Mill tal y como es hoy.
Automatización de fábricas con robots industriales para paletizar productos alimenticios como pan tostado, en una panadería de Alemania.