Faja petrolífera del Orinoco


La Faja Petrolífera del Orinoco (FPO) es una extensa zona geográfica ubicada al norte del río Orinoco y su desembocadura, en Venezuela, rica en petróleo pesado y extrapesado. Fue descubierta en 1936. Su nombre se debe a la cercanía del río pues la formación geológica de los yacimientos no está relacionada con el mismo.

Se extiende sobre un área de unos 650 km de este a oeste y unos 70 km de norte a sur, para una superficie total de 55.314 km² y un área de explotación actual de 11.593 km². Estos territorios comprenden parte de los estados venezolanos de Guárico, Anzoátegui, Monagas y Delta Amacuro, desde el suroeste de la ciudad de Calabozo, en Guárico, hasta la desembocadura del río Orinoco en el océano Atlántico. Forma parte de la cuenca sedimentaria oriental de Venezuela y por las magnitudes de los yacimientos de petróleo y gas, constituye una cuenca por sí misma. Es considerada la acumulación más grande de petróleo pesado y extrapesado que existe en el Mundo.[1]​ Las reservas de petróleo original en el sitio de la Faja, según PDVSA, alcanzan hasta ahora 1,36 billones de barriles.

El 7 de enero del año 1936; la compañía estadounidense Standard Oil of New Jersey, con la perforación del pozo "La Canoa-1" ubicado en el estado Anzoategui, dio inicio a la explotación de la Faja Petrolífera del Orinoco (FPO). Aquel pozo, situado en las cercanías de la comunidad La Canoa, estuvo activo aproximadamente 44 días, produciendo aproximadamente mil barriles netos de crudo al día. Pero para ese entonces, las actividades de explotación fueron abandonadas por la compañía transnacional, debido a la dificultad para extraer el hidrocarburo extrapesado. En 1938 se perfora el primer pozo descubridor de hidrocarburos con el nombre de “Zuata 1”

En la década de los 70 se realizaron diversos estudios exploratorios de la FPO en una superficie geográfica de más de 55 mil kilómetros cuadrados, distribuidos al sur de los estados Delta Amacuro, Monagas, Anzoátegui y Guárico. Mantiene una producción de 838 mil barriles diarios y reservas probadas estimadas en 153 mil millones de barriles. En 1971 el Ministerio de Minas e Hidrocarburos le da el nombre Faja Petrolífera del Orinoco (FPDO). Para 1979: la FPO es dividida en 4 bloques: Cerro Negro, Hamaca, Zuata y Machete.

En 1993 la empresa estadounidense Conoco participaba con 50,1% y PDVSA Petróleo y Gas con 49,9%. Petrozuata C.A. siendo la empresa pionera para la exploración y explotación de crudo extra pesado, comenzando operaciones comerciales el 12 de abril de 2001 su función era producir el crudo extra pesado en la Región de Zuata [2]

En el año 1997 fue firmado el acuerdo de Asociación Estratégica Cerro Negro. Después de la fusión de las empresas Exxon y Mobil en el año 2000, la compañía ha continuado sus operaciones en el país como ExxonMobil de Venezuela. La actividad más importante en Venezuela es la Asociación Estratégica Cerro Negro, (42% PDVSA, 42% ExxonMobil y 16% British Petroleum (BP))


«Unidad de evaluación del cinturón de petróleo del Orinoco», mapa del Servicio Geológico de los Estados Unidos.
Reservas de petróleo de Venezuela, en comparación con Arabia Saudita.