François Babeuf


François-Noël Babeuf, conocido como Gracchus Babeuf (Saint Quentin, 23 de noviembre de 1760 - Vendôme, 27 de mayo de 1797) fue un político, periodista, teórico y revolucionario francés. Murió guillotinado por intentar derrocar el gobierno del Directorio con la «Conspiración de los Iguales». Su teoría política, conocida como babuvismo, se considera una de las precursoras del comunismo.[1]

Nació en 1760 en Saint-Quentin. Su padre era un administrador de impuestos y su madre una sirvienta sin instrucción. En Picardía, donde ejerció de agente señorial y feudista, conoció las transformaciones agrarias que estaban provocando el enfrentamiento entre las comunidades aldeanas, que defendían sus derechos y tradiciones comunitarias, y los nuevos grandes granjeros capitalistas. Como él mismo confesó más tarde, «en el polvo de los archivos señoriales fue donde descubrí los misterios de las usurpaciones de la casta noble».[2]

Siguiendo a Rousseau, pero también a Mably y a Morelly,[3]​ Babeuf se preguntaba ya entonces si sería posible alcanzar la «igualdad perfecta» —expresión que tomó de Mably—. Así lo expresó en una carta escrita en 1787:[4]

En 1789 Babeuf perfiló sus ideas en el Discurso preliminar al Catastro perpetuo en el que realizó una crítica de la organización de la sociedad y de la propiedad —«las leyes sociales han proporcionado los medios a la intriga, la astucia y la habilidad para apoderarse sagazmente de las propiedades comunes»—, y propuso la aprobación de una ley agraria que impidiera al propietario vender sus bienes y le obligara a devolverlos a la comunidad cuando muriera, produciéndose entonces un nuevo reparto de la tierra a razón de once fanegas por heredad.[5]​ La obra llevaba por subtítulo: Demostración de los métodos convenientes, para garantizar los principios de la base y la distribución justos y permanentes y de la percepción fácil de una única contribución tanto sobre las posesiones territoriales como sobre las rentas personales. Allí decía:


Portada de Le Tribun du peuple (1795)