Francisco de Paula Santander


Francisco José de Paula Santander Omaña (Villa del Rosario, 2 de abril de 1792-Bogotá, 6 de mayo de 1840) fue un militar y político colombiano, célebre por su participación en el proceso de independencia luchando al lado de varios patriotas junto a Simón Bolívar.

Santander participó en la guerra que se libró contra las fuerzas centralistas en 1813. Más tarde fue uno de los principales organizadores de la campaña de resistencia contra la reconquista, que dio la emancipación definitiva a la Nueva Granada. También intervino en las concluyentes batallas del Pantano de Vargas y de Boyacá, en 1819.[1]

Conocido como El Hombre de las leyes y el Organizador de la victoria,[2][3]​ Santander fue vicepresidente de la República de Colombia en el período de 1819 a 1827 (Encargado del poder ejecutivo) y primer presidente de la República de la Nueva Granada (actual Colombia) entre 1832 y 1837, construyó el primer sistema de educación pública de Colombia al impulsar la creación de escuelas y universidades.[4]

Sus padres fueron Juan Agustín Santander Colmenares (quien había sido gobernador de la provincia de San Faustino de los Ríos y cultivador de cacao en sus posesiones rurales) y Manuela Antonia de Omaña Rodríguez, ambos pertenecientes a familias criollas descendientes de funcionarios coloniales llegados al entonces Nuevo Reino de Granada.[5]

Su infancia transcurrió en las haciendas de café, caña de azúcar y cacao que poseía su padre, quien descendía de una antigua familia de militares y funcionarios.

En 1805 viajó a Bogotá a estudiar en el Colegio Mayor de San Bartolomé (Bogotá). Obtuvo la beca bartolina en 1805 y el grado de Bachiller en Filosofía en 1808, casi culminando sus estudios de Derecho en la Universidad Santo Tomás, en el año 1810, cuando en las calles lo sorprende la Guerra de Independencia, luego ingresó al servicio militar el 26 de octubre de 1810 con el grado de subteniente abanderado en el Batallón de Infantería de Guardias Nacionales.


Páramo de Pisba, 1819.
Estatua conmemorativa de Francisco de Paula Santander en el Puente de Boyacá.
Bolívar y Santander durante el Congreso de 1821
Santander. Boceto de Helen Bedout, 1819.
Fragmento del retrato de Santander en el despacho presidencial de la Casa de Nariño, Bogotá.
Estatua de Santander en Medellín.
Retrato de Santander, Santiago Martínez.
Tumba de Francisco de Paula Santander en Bogotá.
La muerte de Santander en Bogotá, tras una larga agonía, óleo de Luis García Hevia.
Casa de Santander en Cúcuta.
Museo Casa Natal del General Santander. En este lugar habitó Santander hasta 1805.[30]