Goethita


La goethita o goetita es la forma mineral del oxihidróxido de hierro (III), cuya fórmula es α-Fe3+O(OH). Dentro de la clasificación de Strunz está encuadrado en el grupo 04 (óxidos e hidróxidos). Johann Georg Lenz, en 1806, asignó el nombre de goethita a este mineral en honor al poeta, novelista, filósofo y geocientífico alemán Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832).[1]

La goethita es un mineral entre subtranslúcido y opaco, de coloración parda, pardo rojiza, pardo amarillenta o amarillo ocre. Muestra un brillo adamantino o sedoso. Es frágil, con una dureza de entre 5 y 5,5 en la escala de Mohs, y una densidad de 4,28 g/cm³. Posee un contenido del 63% en hierro y puede contener hasta un 5% de manganeso.[2][3][4][5]

Cristaliza en el sistema ortorrómbico, clase dipiramidal. Presenta un marcado pleocroísmo: amarillo o incoloro (X), pardo amarillo o naranja rojizo (Y) y naranja amarillo o naranja oscuro (Z). La feroxihita y la lepidocrocita son polimorfos de este mineral, pues tienen igual composición pero cristalizan en sistemas cristalinos diferentes.[1]​ Asimismo, la goethita forma parte del grupo de la diáspora (M3+O(OH)).[6]​ Por otra parte, su variedad alumínica, (Fe,Al)OOH, recibe el nombre de alumogoethita.[1]

La goethita no suele presentarse como cristales bien formados, solamente en estriaciones o cristales de hábito acicular.[7]​ Su morfología es variada, abundando las masas reniformes, fibrorradiales, compactas, hojosas y estalactíticas.

Es un producto de meteorización común de numerosos minerales de hierro en ambientes oxigenados. Es, por tanto, un componente habitual de suelos, estando especialmente concentrado en lateritas. No obstante, aparece también como precipitado primario en ambientes hidrotermales, marinos y pantanosos después de la oxidación de aguas que contengan Fe2+. Puede aparecer asociada a lepidocrocita, hematita, pirita, siderita, pirolusita y manganosita.[3]

Se ha descubierto que la goethita también puede ser generada en los procesos de excreción de ciertos tipos de bacterias.[8]


Goethita procedente del condado de Teller (Colorado, EE. UU.)
Estructura mineralógica característica de la Goethita