Golfo de Venezuela


El golfo de Venezuela o golfo de Coquivacoa, es un golfo ubicado en la parte meridional del mar Caribe, al norte de América del Sur entre las penínsulas de Paraguaná y de La Guajira, cuyas aguas y costas en su mayoría pertenecen a Venezuela y en su minoría a Colombia .[1]​ Está conectado al Lago de Maracaibo a través de un canal de navegación. Cabe destacar que se utiliza el Archipiélago Los Monjes como la frontera imaginaria entre el mar Caribe y dicho territorio de agua.

Las primeras exploraciones por parte de los europeos se llevaron a cabo a partir de 1499, cuando una expedición comandada por Alonso de Ojeda y Juan de la Cosa, en la cual son acompañados por Américo Vespucio, exploró las costas del golfo recopilando datos y dando nombres a las tierras recién descubiertas; dicha expedición llegó al golfo luego de pasar por las Antillas holandesas y la península de Paraguaná en sentido este-oeste.[2]

El 8 de junio de 1501 los reyes españoles otorgaron una capitulación a Alonso de Ojeda para la creación de la provincia de Coquivacoa, primera en Tierra Firme, y de la cual sería nombrado cinco días más tarde gobernador.[3]​ Aparentemente el nombre fue aplicado por Ojeda a la península de la Guajira, que erróneamente consideró una isla.[4]​ Posteriormente el nombre se ha aplicado para designar al lago de Maracaibo en algunos documentos y mapas históricos, fue adoptado por una parroquia de la ciudad de Maracaibo y es frecuente en algunas referencias culturales propias de esta ciudad. De hecho, otro nombre con el que se han referido al golfo es con el de Maracaibo.[5]

En 1601 el cronista español Antonio de Herrera relata muy brevemente la expedición de Alonso de Ojeda, y menciona que llegó por primera vez al Golfo de Venezuela, del cual sugiere que era conocido por algunos como Coquivacoa, sin dar mayores explicaciones.[6]​ El nombre de Golfo de Venezuela prevalece en otros documentos históricos como el «Diccionario histórico Geográfico de la América Meridional» del jesuita Giandomenico Coleti, de 1771.[7]


Mapa del cartógrafo italiano Agustín Codazzi donde le llama "Golfo de Venezuela o de Maracaibo" (1840).
Diferendo limítrofe en el golfo de Venezuela.
Fotografía tomada por la NASA del golfo de Venezuela y la península de la Guajira.