Grandes Lagos (América del Norte)


Los Grandes Lagos son un grupo de cinco lagosSuperior, Míchigan, Hurón, Erie y Ontario— situados en la frontera entre los Estados Unidos y Canadá. Son el mayor grupo de lagos de agua dulce del mundo; considerados también como mares cerrados, cubren un total de 245 100 km², irrigando una superficie de 521 830 km²,[1]​ y con 22 671 km³ de agua almacenada[2]​ contienen el 21 % del agua dulce del mundo.[3][4][5]

El lago Superior es el tercer lago más grande de agua dulce del mundo, solo por detrás del Baikal y el Tanganica, y es el mayor por extensión; contando el mar Caspio, que es de agua salada, ocuparía el segundo lugar. El lago Míchigan es el único lago del grupo que se encuentra completamente dentro de Estados Unidos.[6][7][8][9]

Los Grandes Lagos comenzaron a formarse al final de la última glaciación hace unos 14 000 años, ya que al derretirse las capas de hielo tallaron cuencas en la tierra y estas se llenaron del agua del deshielo.[10]​ Los lagos han sido una importante vía para el transporte, la migración y el comercio, y es el hogar de un gran número de especies. [11]

La región circundante se llama la Región de los Grandes Lagos, que incluye la Megalópolis de los Grandes Lagos.[12]

El sistema de los Grandes Lagos abarca también el río St. Marys entre el Superior y el Hurón, el Saint Clair entre el Hurón y el St Clair, el Detroit entre el St. Clair y el Erie, y el Niágara y sus Cataratas entre el Erie y el Ontario. El Hurón suele dividirse en el lago homónimo y la bahía Georgian.

El lago Nipigon, un lago más pequeño que vierte sus aguas en el Superior a través del río Nipigon, es considerado a veces el sexto lago del sistema.


Corte del sistema los Grandes Lagos.
Área ocupada por el sistema de los Grandes Lagos.
Cuenca de los Grandes Lagos y el río San Lorenzo
Los Grandes Lagos tienen origen glaciar.
Clima de los Grandes Lagos (en francés)
Acantilados en Palisade Head sobre el lago Superior en Minnesota.
Mapa de Ontario y de los ocho Estados de Estados Unidos que bordean los Grandes Lagos.
Fotografía de la locomotora Sterling del ferrocarril en la zona de los Grandes Lagos. El uso del ferrocarril desplazó al transporte naval en el ámbito de las mercancías, reduciendo su uso al transporte a granel.
Acantilado que bordea el Lago Superior
Mejillones cebra acumulados en un medidor de corriente en el lago Míchigan cerca de la ciudad de Míchigan, en 1999.