Guyana


Guyana,[6]​ oficialmente la República Cooperativa de Guyana[13] (en inglés, Co-operative Republic of Guyana), es un país de América del Sur, ubicado en la costa norte de América del Sur, miembro de la Unasur, CELAC y miembro asociado del Mercosur. Limita al norte con el océano Atlántico, al este con Surinam, al oeste con Venezuela y Brasil, y al sur con Brasil. De 1831 a 1966 constituyó la colonia denominada Guayana Británica. La ciudad más poblada es la capital del país, Georgetown.

Aproximadamente las tres cuartas partes del oeste del país son reclamadas por Venezuela, específicamente 159 542 km², lo que representa el 74,21 % del territorio, zona llamada por esta como Guayana Esequiba. Su otro vecino, Surinam, reclama para sí una parte del territorio oriental al sureste del país, concretamente unos 15 600 km² denominada Región de Tigri, lo que representa actualmente el 7,26 % del país.

En 2017, el 31% de la población de Guyana vivía por debajo del umbral de pobreza, con menos de 5,50 dólares por día.[14]

Los primeros habitantes de Guyana fueron los arahuacos, que la denominaron así Guyana o tierra de agua[15]​ por tener terrenos húmedos y costas tupidas de manglares y pantanos. Los arahuacos fueron desalojados por los caribes, que dominaron gran parte de la región y luego se desplazaron hacia las islas del mar Caribe, que tomó su nombre de ellos.[16]

Los arahuacos y los caribes estuvieron entre los primeros habitantes indígenas del territorio, eran nómadas organizados en familias de 15 o 20 integrantes, y vivían de la caza y de la pesca de tiburones. A la llegada de los europeos a Guyana había 500 000 habitantes (estimaciones más moderadas la reducen a aproximadamente 20 000 a 30 000; el territorio no habría podido mantener a medio millón, una cantidad solo un poco menor a la población total en la actualidad). Hoy quedan cerca de 45 000 originarios, divididos en nueve grupos étnicos, de los cuales solo siete mantienen su identidad y cultura tradicionales.

Las desembocaduras del Esequibo y el Orinoco, y toda la costa de Guayana fue conocida y explorada por Alonso de Ojeda y Pedro Alonso Niño, que llegaron a Demerara en 1499, como queda referido por Juan de la Cosa, quien cartografió además la zona. El punto en el que tocaron tierra fue llamado Cabo de San Alonso.[17]


Mapa de las aspiraciones británicas sobre el territorio venezolano en 1896.
Edificio del Parlamento guyanés, Georgetown.
Centro de Conferencias Internacionales de Georgetown, la capital nacional.
Mapa original de la Gran Colombia del año 1819, que muestra el territorio Esequibo como parte de Venezuela.
Mapa de Surinam que muestra al extremo sur-oeste la Región de Tigri (o Triángulo del río nuevo en Guyana), territorio reivindicado a Guyana.
Tractor en un campo de arroz sobre la llanura costera guyanesa.
Evolución del número de habitantes de Guyana.
Guyana - densidad de población.
Vista externa del Estadio de Críquet Providence, en Georgetown.