Henrique Salas Römer


Henrique Salas Römer (Puerto Cabello, 17 de abril de 1936) es un político venezolano. Fue gobernador de Carabobo y candidato presidencial en las elecciones de 1998.

Cursa sus primeros estudios en la Unidad Educativa San José "La Salle". Completada la educación primaria es enviado a EE. UU. Donde culmina con honores su bachillerato, ingresando a la Universidad de Yale en 1955.[1]​ En 1957 regresa al país por dos años para trabajar al lado de su padre, y en ese lapso, al producirse el derrocamiento del General Marcos Pérez Jiménez, participa activamente en el proceso que culmina con la elección de Rómulo Betancourt como presidente de Venezuela. En 1959 retorna a su alma máter y a finales de ese mismo año contrae matrimonio con Raiza Feo La Cruz, hija del primer Gobernador de su estado natal al iniciarse la era democrática. Su hijo mayor, Henrique Fernando, nace poco antes de graduarse como economista, en 1961. Por varios años ocupa posiciones relevantes en la empresa privada, al tiempo que actúa como profesor de Teoría Monetaria e Instituciones Financieras en la Universidad de Carabobo. Luego se marcha a Caracas, y a inicios de los años 80 funda un prestigioso Centro de Análisis Estratégico. Tres años después, es invitado y acepta presentar, a nombre del mundo independiente, la candidatura del expresidente Rafael Caldera quien aspira regresar al poder. Allí comienza su carrera política.[2][3]

En las elecciones de 1983, Henrique Salas Römer ingresa a la vida pública al ser elegido como independiente al Congreso de la República, cargo al cual es reelecto cinco años después. Su gestión se destaca por la defensa de los espacios ciudadanos y la descentralización. A inicios de 1988 es elegido Presidente de la Comisión Permanente de Asuntos Vecinales, creada ese año por acuerdo político unánime, habida cuenta de su labor en defensa una clase media empobrecida, afectada por irregularidades en la construcción masiva de viviendas.[4][5]

En 1989 se realizan las primeras elecciones regionales y Salas Römer, con el apoyo de los partidos Copei y del MAS logra vencer al exgobernador Oscar Celli Gerbasi contendiente del partido Acción Democrática, alcanzando el 46 %.[6]​ Tres años después es reelecto, alcanzando esta vez casi tres cuartas partes de los votos, y meses más tarde, en medio del proceso judicial que culmina con la separación del poder del Presidente Carlos Andrés Pérez, logra fundar con sus colegas la Asociación de Gobernadores de Venezuela, convirtiéndose en su primer Presidente.[7]​ Su gestión como gobernador, y al frente de la descentralización, lo posicionan como uno de los posibles candidatos presidenciales en la elección de 1998, logrando apoyar en las elecciones de 1995 al diputado Henrique Salas Feo, su hijo, quien logra ser elegido como gobernador de Carabobo, siendo esta la primera vez, en cualquier parte del mundo, en que el hijo de un gobernante sucede de inmediato a su padre mediante el voto popular.[8]