Huracán Rafael


El Huracán Rafael fue la decimoséptima tormenta tropical de la temporada de huracanes en el Atlántico de 2012 y se formó a partir de una depresión originada a unos 800 km al SW de las islas de Cabo Verde del 5 al 8 de octubre de 2012. Fue creciendo en intensidad y, sobre todo, en diámetro, formando la tormenta tropical Rafael el 12 de octubre, hasta encontrarse cerca de las Pequeñas Antillas, donde se convirtió en el 9° huracán de la temporada, el 15 de octubre. Debido a su gran tamaño, las lluvias intensas se extendieron a través de las Antillas de Barlovento, Islas Vírgenes (tanto de los Estados Unidos como británicas) y Puerto Rico. Ocasionó daños con sus vientos e inundaciones en las áreas señaladas y se convirtió en huracán el 15 de octubre, moviéndose rápidamente hacia el noreste hacia el archipiélago de las Bermudas, disipándose también de manera rápida. De las 19 tormentas registradas en 2012 (hasta el 23 de dicho mes), 7 pertenecen al mes de octubre, incluyendo los huracanes Nadine, Rafael y Sandy (que alcanzó la denominación de huracán el 23 de octubre), lo cual puede deberse a las características térmicas de este mes explicadas en el artículo sobre la diatermancia.

Una onda tropical se formó el 5 de octubre de 2012, casi a medio camino entre las islas de Cabo Verde y América del Sur.[1]

Al irse desplazando hacia el oeste, esta onda tropical se fue estructurando y compactándose a medida que iba siendo monitoreada por el National Hurricane Center (Centro Nacional de Huracanes de Miami), con lo que fue cambiándose el pronóstico de su posible evolución hasta convertirse en la tormenta tropical Rafael, ya al este de la costa noreste sudamericana, como nos muestra la imagen de satélite que nos indica un 30 % de probabilidades de convertirse en huracán porcentaje que aumentó al 40 % a finales del mismo día. En esta misma fecha se observó una mayor intensidad de los vientos en la periferia septentrional. El 12 de octubre, el sistema tormentoso cruzó las Pequeñas Antillas cerca de la isla de Santa Lucía, ingresando así brevemente al mar Caribe. En la misma fecha, un vuelo de los Cazadores de huracanes confirmó la circulación cerrada de la tormenta tropical Rafael, unos 200 km al oeste-suroeste de Dominica, por lo que el 15 de octubre se cambió su denominación de tormenta tropical a la de huracán ([2]​), al alcanzar sus vientos una velocidad de 85 nudos (140 km/h), catalogada en la Categoría 1 (EHSS). Al dirigirse hacia el norte terminó por absorber los restos de la tormenta tropical Patty y dejó sentir sus efectos en Bermuda y Terranova, aunque fue disminuyendo su fuerza al ir encontrando cada vez aguas más frías, disipándose el 17 de octubre ([3]​). No obstante ello, Rafael siguió con actividad y con actividad de tormenta extratropical durante varios días más hasta que se disipó definitivamente al llegar a la península ibérica, en territorio portugués ([10])


Trayectoria del Huracán Rafael-Oct-2012. Los símbolos indican tormenta tropical: triángulos azules; huracán: círculos azules; tormenta extratropical: círculos amarillos
Localización de la tormenta tropical Rafael el 10 de octubre de 2012 al N de la Guayana Francesa y al este de Trinidad, con un pronóstico del 30% de probabilidades de convertirse en huracán. La zona identificada con el número 2 corresponde a la depresión que dio origen a la tormenta tropical Patty
El huracán Rafael el 15 de octubre de 2012, mostrando su larga cola meridional desde las costas de Nicaragua formando un arco que enlaza la América Central, Colombia, Venezuela y las Pequeñas Antillas hasta la anterior ubicación de los restos de la tormenta tropical Patty, absorbidos por Rafael