Indígena


En sentido amplio, el término indígena (del latín: indigĕna nativo, de indu- dentro, y genus nacido)[1][2]​ se aplica a todo aquello que es relativo a una población originaria del territorio que habita,[2]​ cuyo establecimiento en él precede al de otras etnias o cuya presencia es lo suficientemente prolongada y estable como para tenerla por oriunda (es decir, originaria de un lugar).[3]​ Con el mismo sentido se utiliza, con mayor frecuencia, el término nativo —muchas veces creído como equivalente—, presente en expresiones como «idioma nativo», que no es exactamente sinónimo de indígena, ya que en su correcto significado nativo significa al nacido en un territorio sea o no su linaje indígena de este. También es corriente emplear términos como «pueblos originarios», «naciones nativas» o «aborígenes».[4]

En sentido estricto y más habitualmente, se aplica la denominación indígenas a las etnias que preservan las culturas tradicionales. Con este alcance, se denomina indígenas a los grupos humanos que presentan características tales como:

Los indígenas frecuentemente constituyen una minoría (aunque en algunos casos son mayoría), dentro de estados nacionales de corte europeo, organizados según pautas culturales, religiosas, políticas, económicas, raciales, etc., propias de un entorno mayoritariamente europeizado. De este modo, en el sentido más restringido y utilizado del término, «lo indígena» hace referencia a un remanente pre-europeo que representa en sí mismo una antítesis de la cultura europea.

Siguiendo este uso, no es infrecuente hablar de pueblos indígenas en distintas partes del mundo. Por ejemplo, suele considerarse que los maoríes son un pueblo indígena de Nueva Zelanda. También puede hablarse de indígenas en Borneo, en África y en otros lugares.

Sin embargo, las poblaciones nativas de Australia, aun siendo también indígenas, se conocen bajo la denominación distintiva de aborígenes.

Otros pueblos que mantienen fuertes pautas culturales previas a la expansión mundial europea, como los chinos, indios, japoneses, persas, árabes, judíos, egipcios, etc. no suelen incluirse en el término «indígena» en sentido estricto.


Sven-Roald Nystø, Aili Keskitalo y Ole Henrik Magga, los tres primeros presidentes del parlamento de los saamis noruegos.
Inuits en un qamutik (trineo de perros) tradicional, cabo Dorset, Canadá.
Australianos indígenas frente a un refugio arbusto en Groote Eylandt, alrededor del año 1933.
Un hombre navajo a caballo en Monument Valley, Arizona.
Mujeres adultas mayores Indígenas, preparan un baile tradicional en el municipio de Jiquipilco, Estado de México, México, en el Día Internacional de los Pueblos Indígenas 2022.
Goyaałé, caudillo indígena apache, también conocido como Gerónimo.
Hombre huli de las tierras altas del sur de Nueva Guinea.
Conferencia Nacional de Pueblos Indígenas en Brasil.