Isla Serranilla


La isla Serranilla o el banco Serranilla es un banco del mar Caribe que se localiza a 15°50′N 79°50′O / 15.833, -79.833. Este pequeño territorio forma de manera oficial parte del departamento colombiano del Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina. La soberanía de Colombia sobre Serranilla fue ratificada expresamente y oficial en el fallo del 19 de noviembre de 2012 de la Corte Internacional de Justicia de La Haya.[1]

El Banco Serranilla es un antiguo atolón. Tiene cerca de 40 km de largo y 32 km de ancho, con un área de 1200 km², casi enteramente de agua. Varios cayos muy pequeños emergen de las aguas para formar las islas del banco. Ellas son West Breaker, Cayo Medio (Middle Cay), Cayo Este (East Cay) y Cayo Beacon (Beacon Cay). La vegetación está dispersa con arbustos y algunos árboles.

El Cayo Beacon es la isleta más grande en el banco. Tiene construcciones de casas y algunas instalaciones militares, que fueron usadas por marines estadounidenses durante la crisis de los misiles de Cuba en 1962. La base está actualmente habitada por infantes de marina de la Armada Nacional de Colombia.

El banco de Serranilla apareció por primera vez en cartas náuticas españolas de 1510 como «Placer de la Serranilla». También fue mencionado por Louis-Michel Aury cuando su barco naufragó en él en 1820.

Los Estados Unidos reclamó el banco el 8 de septiembre de 1879 y luego el 13 de septiembre de 1880, luego de ser aprobada el 18 de agosto de 1856 la Ley de Islas Guaneras. Posteriormente Estados Unidos no hizo reclamos expresos sobre Serranilla ni sobre el ejercicio de soberanía de Colombia en el banco, pero tampoco ha hecho reconocimiento expreso de la soberanía colombiana sobre Serranilla, que no está mencionada en el Tratado Vázquez-Saccio de 1972 y que figura en algunas publicaciones oficiales como un territorio no organizado y no incorporado.[4]

El 13 de noviembre de 1993 Colombia y Jamaica firmaron el Tratado Sanín-Robertson de Delimitación Marítima que reconoce la soberanía colombiana sobre los cayos del banco Serranilla y el área marítima comprendida dentro del arco de círculo de 12 millas náuticas alrededor. Este tratado estableció también más allá de este entorno una zona marítima de administración conjunta, control, exploración y explotación de los recursos vivos y no vivos, denominada Área de Régimen Conjunto.[5][6]


Banco Serranilla en el mar Caribe.