Islas Turcas y Caicos


Las Islas Turcas y Caicos[3]​ (en inglés Turks and Caicos Islands) son un territorio británico de ultramar dependiente del Reino Unido. Fueron administradas por Jamaica hasta el año de 1962 y luego pasaron a la administración de las islas Bahamas hasta 1973. En 1982 el Reino Unido le concedió la independencia a las islas, sin embargo, las islas prefirieron seguir como un territorio dependiente del Reino Unido.[4]​ Las islas son uno de los diecisiete territorios no autónomos bajo supervisión del Comité de Descolonización de las Naciones Unidas.[5]

En nombre de las islas Turcas proviene de un cactus autóctono, la cabeza del turco (Melocactus intortus), cuya parte superior escarlata se asemeja a un fez. El nombre Caicos puede derivar de caya hico, una frase que significa "cadena de islas" en el idioma del pueblo indígena lucayo (arahuaco).[6]

Las Islas Turcas y Caicos están al sureste de Mayaguana en las Bahamas y al norte de la isla de La Española, donde se encuentran Haití y la República Dominicana, en aguas del océano Atlántico. Cockburn Town, la capital, está a unos 1042 kilómetros (647 millas) al este-sureste de Miami en los Estados Unidos.[7]​ Las islas tienen una superficie total de 948 km².[1]

El 17 de octubre de 2016 el Gobernador de las islas designado por la reina fue John Freeman, quien actuó como jefe de Estado y supervisó las labores de un Consejo Legislativo compuesto por 17 miembros (15 elegidos por sufragio universal). El consejo legisla desde la ciudad de Cockburn Town, la capital del territorio. Desde el 19 de febrero de 2021 el jefe de gobierno es el premier Washington Misick.[8][9]

La economía de las islas se basa en el turismo, los servicios financieros offshore y la pesca. La mayoría de los bienes de capital y alimentos para el consumo interno son importados. Estados Unidos es la principal fuente de turistas, representando más de tres cuartas partes de los más de 1 millón de visitantes que llegan anualmente. Tres cuartas partes de los visitantes vienen en barco. Las principales fuentes de ingresos del gobierno también incluyen las tasas procedentes de actividades financieras extraterritoriales y los ingresos aduaneros.[10]​ La moneda de curso legal es el dólar estadounidense y desde el 2 de julio de 1991 las Islas Turcas y Caicos son miembro asociado de la Comunidad del Caribe.[11][12]

Las islas Turcas y Caicos estaban habitadas por el pueblo indígena Lucayan Taino, de la familia arahuaca. El diario de Cristóbal Colón indica que llegó a las islas en 1492.[6]​ Luego, las islas fueron documentadas por el explorador español Juan Ponce de León, en 1512. Durante los siglos XVI, XVII y XVIII, las islas pasaron del dominio español al francés y al británico, pero ninguna de las tres coronas hizo asentamientos.[13]


El faro histórico en la Isla Gran Turca
Mapa de la división administrativa de las Islas Turcas y Caicos.
Atardecer en la playa del complejo The Beaches en las Islas Turcas y Caicos .
Atardecer en la playa del complejo The Beaches en las Islas Turcas y Caicos .
Playa en la isla Providenciales
Mapa de las islas Turcas y Caicos
Catedral de Santa María, en la isla Gran Turca
Calle en Cockburn Town, capital de la Isla Turcas y Caicos.
Turks and Caicos Islander and Canadian Flag.png
Imagen ilustrativa de la propuesta de convertir las Islas Turcas y Caicos en provincia canadiense
Pasaporte de las Islas Turcas y Caicos
Barcos anclados en el puerto de Grand Turk. En el fondo está el naufragio del Mega One Triton, encallado en 2002 durante el huracán Sandy.
Escudo de Armas de las Islas Turcas y Caicos