Jamaica


Jamaica (en inglés, Jamaica [dʒəˈmeɪkə] ( escuchar); en criollo jamaicano, Jumieka) es uno de los trece países que forman la América Insular, Antillas o Islas del mar Caribe, uno de los treinta y cinco del continente americano. Su capital y ciudad más poblada es Kingston.

Cuenta con 240 km de largo y un máximo de 80 km de ancho, situada en el mar Caribe. Está a 630 km del subcontinente centroamericano, a 150 km al sur de Cuba y a 180 km al oeste de la isla de La Española, en la cual están Haití y la República Dominicana y a unos 621 km de Puerto Rico.

Fue una posesión española conocida como "Santiago" entre 1494 y 1655, cuando fue invadida por tropas inglesas. Luego se convirtió en una posesión inglesa y más tarde en una colonia británica, conocida como "Jamaica". La isla logró su independencia el 6 de agosto de 1962. Con 2,9 millones de personas, es el tercer país de habla inglesa más poblado de América, después de Estados Unidos y Canadá. Forma parte de la Mancomunidad de Naciones (en inglés: Commonwealth of Nations); en concordancia con el sistema de monarquía constitucional. El poder ejecutivo lo ostenta el rey Carlos III del Reino Unido, quien, a su vez, está constituido como el actual jefe de Estado y rey de Jamaica. Los idiomas oficiales son el inglés y el patois jamaicano. En 2018, se reforzó la enseñanza del idioma español como primera lengua extranjera a nivel escolar.[6]

Aunque los pueblos taínos se referían a la isla como "Xaymaca", los españoles modificaron gradualmente el nombre hasta llegar a "Jamaica".[7]​ Colón se refirió a ella en una carta de 1503 como "Janahica". En la carta del Almirante de 1508, la isla era llamada "Iamaiqua" y en la obra de Pedro Mártir de Anglería de 1511, "Décadas de Orbe Novo", se empleaban tanto "Jamaica" como "Jamica".[7]​ La palabra original taína significaba lugar grande con agua.[8]

Los primeros pobladores de la isla fueron los arahuacos y los taínos, que llegaron a la isla entre el 1000 y el 400 a. C.[9]​ Se mantuvieron en la isla hasta la llegada de los españoles.[9]

Jamaica fue posesión española después de que Cristóbal Colón llegara a la isla en 1494. La expedición venía de Cuba y La Española, donde lo informaron de la existencia de Xaymaca, que quiere decir, en lengua indígena, “lugar del oro bendecido”.[cita requerida] Los expedicionarios se llevaron una desilusión cuando, al llegar a Jamaica, descubrieron que en la isla no había oro, sino bauxita, que los indígenas llamaban "oro bendecido".[cita requerida] Colón fue almirante y gobernador de la isla hasta su regreso. El fin del dominio español de la isla vino después de varios ataques de piratas, bucaneros y corsarios, y de tropas inglesas en 1655, que desafiaron la Bula Papal que declaraba que todos los territorios del Nuevo Mundo pertenecían a España y Portugal. Jamaica fue el único territorio de envergadura cedido a Inglaterra.


Un mapa de Jamaica.
El pirata galés Henry Morgan fue gobernador de Jamaica en la segunda mitad del siglo XVII.[10]
El primer ministro jamaicano Michael Manley y su esposa con el presidente estadounidense Jimmy Carter en 1977.
El rey Carlos III es el jefe de Estado de Jamaica, donde es conocido como Rey de Jamaica (en inglés, King of Jamaica).
El Parlamento de Jamaica.
Andrew Holness, primer ministro de Jamaica desde 2016
Mapa físico de la isla de Jamaica.
Playa James Bond en Oracabessa. El turismo es una de las actividades esenciales de la economía de la isla.
La iglesia de Mandeville, en la parroquia de Mánchester, fue levantada en 1816.
Bob Marley, icono de la música jamaicana.
El atleta Usain Bolt es el deportista más conocido de Jamaica.