James Tobin


James Tobin (Champaign, 5 de marzo de 1918-New Haven, Connecticut; 11 de marzo de 2002) fue un economista keynesiano estadounidense.

Fue laureado con el Premio del Banco de Suecia en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel, miembro del Consejo de Asesores Económicos de la Presidencia de los Estados Unidos y de la Junta de gobierno del Sistema de Reserva Federal, profesor en las universidades de Harvard y Yale.

Creía que los gobiernos debían intervenir en la economía con el fin de estabilizar la producción total y evitar las recesiones. Su trabajo académico incluía contribuciones pioneras al estudio de las inversiones, la política monetaria y fiscal y los mercados financieros. Inclusive propuso un modelo econométrico para variables endógenas censuradas, el modelo Tobit.

Fuera del mundo académico se le conoce por su sugerencia de gravar los flujos de capitales, propuesta actualmente conocida como Tasa Tobin, que se ha convertido en uno de los caballos de batalla del altermundismo, si bien el propio Tobin creía que se estaba abusando de su nombre y su idea.[1]

Nació el 5 de marzo de 1918 en Champaign, Illinois. Sus padres fueron Louis Michael Tobin, un periodista que trabajaba en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, y Margaret Edgerton Tobin, una trabajadora social. Cursó sus estudios de primaria en el University Laboratory High School of Urbana, Illinois, un colegio dentro del campus de la universidad.[2]

En 1935, siguiendo el consejo de su padre, Tobin realizó los exámenes de ingreso en la Universidad Harvard. A pesar de no prepararse de manera especial para los exámenes, los aprobó y fue admitido con una beca nacional de la Universidad. Mientras cursaba sus estudios leyó por primera vez la Teoría general del empleo, el interés y el dinero de Keynes, publicada en 1936. Se graduó como summa cum laude en 1939 con una tesis enfocada en un análisis crítico del mecanismo de Keynes 'for introducing equilibrium "involuntary" unemployment'. Su primer artículo publicado (en 1941) estaba basado en esta tesis.[3]