La Défense


La Défense (pronunciado /la de.fɑ̃s/) es un moderno barrio de negocios situado al oeste de París, como prolongación del “axe historique” (eje histórico) que comienza en el Louvre y prosigue por la plaza de la Concordia, la avenida de los Campos Elíseos, el Arco de Triunfo, y hasta el puente de Neuilly y el Arco de La Défense o Grande Arche. Se extiende sobre los municipios de Puteaux, Courbevoie y Nanterre (todos en el departamento de Hauts-de-Seine). Este distrito se compone esencialmente de rascacielos de oficinas, conectados por una inmensa explanada peatonal (Le Parvis) de 31 hectáreas. Los jardines colgantes y sesenta obras de arte hacen de él un verdadero museo al aire libre y un paseo muy apreciado por las personas que viven o trabajan allí. Los habitantes de La Défense y los que trabajan allí se llaman “Défensois”.

Es el primer distrito de negocios de Europa por el tamaño de su parque de oficinas, el segundo de Europa por el volumen de actividades financieras después de la City de Londres. Está clasificado como el cuarto distrito de negocios más atractivo del mundo, según un estudio publicado por la empresa auditora EY en 2017. El distrito alberga las sedes de muchas empresas multinacionales francesas y extranjeras, así como la Autoridad Bancaria Europea.

Desarrollado a principios de la década de 1960, La Defense está mayoritariamente constituido por edificios de gran altura destinados principalmente a oficinas, sumando unos 3 millones de metros cuadrados. La Defensa aun así es un barrio mixto: posee cerca de 600.000 m² de vivienda y la apertura del centro comercial Les Quatre-temps en 1981 hizo de La Defensa un polo comercial en la región de la Isla de Francia. En 2009 el barrio contaba con 2500 empresas, con alrededor de 180.000 empleados y 20.000 habitantes repartidos en 71 torres.

Su nombre viene del monumento La Défense de París creado como homenaje a los soldados que defendieron la ciudad durante la Guerra franco-prusiana de 1870. Se trata una escultura de Louis-Ernest Barrias esculpida en bronce e inaugurada en 1883 sobre lo que era la glorieta de Courbevoie y siempre visible sobre Le Parvis.


Vista de La Défense desde la Torre Eiffel.
Vista Panorámica del Distrito de Finanzas y Negocios en París
Monumento La Défense de París
Vista Nocturna del Distrito de Finanzas y Negocios en París
Fuente de la Défense
Vista de La Défense
con el Arco del Triunfo al fondo