La Española


La Española (en latín y francés: Hispaniola; en criollo haitiano: Ispayola) es una isla del mar Caribe que acoge a dos Estados soberanos, la República Dominicana y Haití. Ubicada entre las islas de Cuba y Jamaica, al oeste, y la de Puerto Rico, al este, es la segunda isla por extensión del archipiélago de las Antillas Mayores. La Española fue el primer territorio español en el Nuevo Mundo, tras ser descubierto por Cristóbal Colón en su primer viaje en 1492. La isla presenta una dualidad notoria a nivel económico, cultural, étnico y ecológico entre sus mitades oriental y occidental.

Por superficie es la 22.ª mayor isla del mundo, además de la décima más poblada del mundo y la más poblada de América.

Existen varios nombres con los que la isla caribeña fue conocida supuestamente por sus habitantes prehispánicos, los amerindios taínos. Los primeros cronistas dan varios nombres para la isla, como Haití, Bohío y Quisqueya,[2]​ posiblemente usados por los nativos de distintas partes de la isla, aunque se han planteado dudas sobre Quisqueya.[2]​ Otros nombres que se han mencionado, como Baneque o Babeque, posiblemente corresponden a otras islas. [2]​ Colón la llamó la isla Española,[3]​ que Bartolomé de las Casas y Pedro Mártir de Anglería popularizaron en su forma en latín Hispaniola,[3]​ que según Mártir significa España en diminutivo.[4]

Gonzalo Fernández de Oviedo y Bartolomé de las Casas documentaron que la isla fue llamada Haití (tierra montañosa) por los taínos. Anglería añadió otro nombre, Quizqueia (con el significado de «madre de todas las tierras»), pero más tarde investigaciones demostraron que la palabra no parece derivar de la lengua arahuaca, que es la lengua taína.[5]​ Aunque el uso de Haití por los taínos fue verificado y el nombre fue utilizado por los tres historiadores, la evidencia sugiere que probablemente no era el nombre taíno de la isla, sino que Haití era la denominación específica de una región localizada en el noreste de la isla (actualmente conocida como Los Haitises).

En el mapa más antiguo documentado de la isla, creado por Andrés de Morales, esa región se denomina Montes de Haití. Todo apunta a que la tendencia a denominar a toda la isla como «Haití» se inició con Bartolomé de las Casas.[6]

Un dato curioso es que la parte francesa de Saint-Domingue era una colonia de Francia, la parte española de Santo Domingo era una provincia integral del Reino de España con representación en las Cortes de Cádiz y así lo estipulaba el artículo 10 de la Constitución de Cádiz.[7]


Carta náutica de La Española y Puerto Rico (circa 1639)
Recreación de la llegada de Colón por Theodor de Bry.
Maqueta de la casa de Colón en el Museo de La Isabela (arriba) y restos de los cimientos de la casa del Almirante en La Isabela (abajo)
Ruinas de la fortaleza La Concepción, en la Vega Vieja
A la llegada de los españoles, la isla estaba dividida en cinco cacicazgos.
Mapa de localización de La Española.
Vista satelital de la frontera domínico-haitiana (República Dominicana en la derecha y Haití en la izquierda) donde se nota a simple vista la diferencia en la cobertura boscosa en ambos países y donde la frontera política está situada.