Letonia


Letonia, oficialmente República de Letonia (en letón, Latvijas Republika), es un país soberano de Europa Septentrional, miembro de la Unión Europea, constituido en estado social y democrático de derecho y cuya forma de gobierno es la república parlamentaria. Su territorio, con capital en Riga, está organizado en 110 municipios y 9 ciudades con su propia administración.[1]

Ubicado en la Región Báltica, tiene una extensión de 64 589 km² de superficie. Limita al norte con Estonia, al sur con Lituania y Bielorrusia, y al este con Rusia, además de compartir frontera marítima con Suecia.[n 1]​ Es un país de llanuras bajas, pobladas por extensos bosques y numerosos ríos que desembocan en el mar Báltico y el golfo de Riga.[6]

El territorio fue poblado por tribus indoeuropeas y a finales del siglo XII terminó ocupado por la orden teutónica en las cruzadas bálticas.[7]​ Durante siete siglos ha estado sometido por fuerzas extranjeras; después de formar parte del imperio ruso, con un dominio ejercido por los alemanes del Báltico, Letonia declaró su independencia el 18 de noviembre de 1918, aprovechando el vacío de poder generado al final de la Primera Guerra Mundial. La efímera república fue reemplazada en 1934 por un régimen autocrático.[7]​ Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, fue ocupada en 1940 por la Unión Soviética en base al pacto Ribbentrop-Mólotov; invadida un año después por la Alemania nazi, y reconquistada por los soviéticos en 1944, que suprimieron la independencia y convirtieron al país en una república socialista durante 45 años. Letonia volvió a ser independiente en 1991, coincidiendo con un movimiento democrático en los países bálticos y la posterior disolución de la URSS.[7]​ Desde 2004 forma parte de la Unión Europea y de la OTAN.[8]

Los letones y los livonios son considerados el pueblo oriundo de Letonia, mientras que el idioma letón es, junto al lituano, la única lengua de origen báltico que ha sobrevivido. El pueblo letón ha mantenido su identidad por tradición oral pese al dominio extranjero, y a partir del siglo XIX se vio influido por el nacionalismo romántico para desarrollar una cultura propia y reclamar su independencia. Sin embargo, por influencia histórica hay también una importante minoría rusófona (más del 26% de la población). Después de la restauración de 1991, las autoridades establecieron el idioma letón como el único oficial, y distinguieron entre ciudadanos letones —nacidos y descendientes de residentes antes de 1940— y «no ciudadanos» —quienes llegaron al país durante la Unión Soviética— al conceder la nueva nacionalidad. Aproximadamente un 11% de la población letona no ha obtenido ninguna nacionalidad después de la disolución de la Unión Soviética.[9]


Mapa de las tribus bálticas en el año 1200 después de Cristo.
Vista nocturna del monumento a la Libertad.
Monumento a Kārlis Baumanis con los primeros compases del himno letón.
Edificio del Saeima, el parlamento unicameral de Letonia.
Ministerio letón de Asuntos Exteriores.
Embajada de Letonia en Moscú, Rusia.
Desfile militar del ejército letón.
Un teniente coronel de la policía letona con el uniforme de gala del modelo de 1992, flanqueado por dos oficiales en 2015
Vehículo de la Policía letona en Riga en 2019
División administrativa de Letonia, en vigor desde el 1 de julio de 2021.
Dos ejemplares de ciervo común en la parroquia de Katvari.
Evolución del PIB real per cápita de Estonia, Letonia y Lituania desde 1973.
Hospital Universitario Pauls Stradiņš.
Vista aérea del puerto de Ventspils.
Gráfico de evolución demográfica de Letonia, desde 1920 hasta 2017.
Mapa con el porcentaje de idioma letón (azul) como lengua materna, según el censo de 2011. La cifra desciende en Riga y en Latgale.
Catedral de la Inmaculada Concepción en Jelgava
Edificios en el casco antiguo de Riga.
Arkādija, por Janis Rozentāls.
La leyenda mitológica de Lāčplēsis inspiró algunas de las primeras obras en letón.
Un intérprete de kokles, el instrumento musical nacional.
El sklandrausis es uno de los platos nacionales letones.
La tenista Jelena Ostapenko.