Levante mediterráneo


El término Levante o, más específicamente, Levante mediterráneo alude históricamente a una gran zona de Oriente Próximo, situada al sur de los montes Tauro, limitada por el mar Mediterráneo al oeste, el desierto árabe al sur y Mesopotamia al este. No incluye las montañas del Cáucaso ni parte alguna de la península árabe o Anatolia, aunque ocasionalmente se incluye Cilicia.[cita requerida] La península del Sinaí también se incluye, pero como área marginal, como puente entre el Levante y el norte de Egipto. Ocasionalmente, los pueblos levantinos dominaron la región situada entre el Sinaí y el río Nilo, pero esa región se excluye del Levante geográfico.

Ha sido una zona comercial por excelencia, con distintas rutas comerciales uniendo la costa y Egipto con los países del Oriente Medio, lo que también ha provocado que fuese durante siglos el escenario de distintos conflictos bélicos entre los pueblos que intentaban mantener el control del lucrativo comercio que discurría por la zona.

El Levante es también el nombre de la cuenca oriental del mar Mediterráneo (mar Levantino). Sus fosas descienden hasta cerca de 3300 m (cerca de la isla de Creta). También ha sido un paso comercial importante, puesto que está en el cruce de varias vías de comunicación míticas: las antiguas de los fenicios, ruta de la seda, ruta marítima al Extremo Oriente por el canal de Suez, etc. Está limitado por Turquía, Chipre, Israel, Líbano, Siria y Egipto.

El término Levante, del latín levare, comenzó a utilizarse con el sentido de al este de Italia alrededor de 1497, y hasta el siglo XIX incorporaba todas las regiones bajo el Imperio otomano, incluida Grecia.[cita requerida]

Cuando el Reino Unido asumió el control de Palestina tras la Primera Guerra Mundial, los gobernadores adoptaron el término, y los mandatos franceses en Siria y Líbano desde 1920 a 1946 fueron llamados los estados de Levante. El término llegó a ser común entre los arqueólogos de la época para referirse a muchas excavaciones, por ejemplo Ebla, Qadesh y Ugarit. Puesto que estos sitios no se podían clasificar como mesopotámicos, norteafricanos o árabes, comenzaron a ser llamados levantinos.[cita requerida]

"Levante" es un término utilizado hoy por los arqueólogos y los historiadores para referirse a la prehistoria y a la historia antigua y medieval de la región. El término también se emplea de vez en cuando para referirse a acontecimientos modernos o contemporáneos, a la gente y a estados, o a partes de los estados de la misma región, a saber Israel, Jordania, Líbano, Siria y los Territorios Palestinos.[cita requerida]


Ámbito de la cultura de Natufiense
Culturas mesopotámicas hacia el 5600 a. C.
Imperio acadio, año 2300 a. C.
Levante entre el 1560 y el 1300 a. C.: en verde, el Antiguo Egipto; en rojo oscuro, el Imperio hitita a principios del período; y, más claro, a finales.
Levante en el año 900 a. C.
Provincia romana, siglo I.
Levante en el año 400
Califato omeya
Califato abasí en su momento de mayor extensión
Universidad al Azhar (El Cairo), fundada durante el reinado de al-Aziz.
Imperio selyúcida
Captura de Jerusalén por los cruzados
División política en el año 1135
El sultanato ayubí hacia el 1189
Mameluco
El Imperio otomano en 1683
Valiato de Ash-Sham (o el Vilayet de Damasco), con su mutaserifados.
Suleiman atacando Persia
Llegada del ferrocarril a Beerseba en 1917
Bandera del Mandato inglés
Sello francés usado en el Levante entre 1902 y 1920
Control de la policía inglesa en Jerusalén durante los disturbios de abril de 1920
Refugiados durante la guerra de 1948
Canal de Suez
Territorios autónomos palestinos