Magnetósfera de la Tierra


La magnetósfera de la Tierra es una capa formada por la interacción del magnetismo de la tierra y el viento solar. Se extiende por encima de la ionósfera, más arriba de los 500 km de altura.[1]​ En algunas fuentes figura con el nombre de "exósfera"; sin embargo, ese nombre se refiere a un concepto diferente, aunque ambos ocupan aproximadamente el mismo espacio en la parte superior de la atmósfera.

Esta capa protege a la Tierra de la llegada de radiación, especialmente del viento solar, y también de una parte de los rayos cósmicos, desviando las partículas cargadas hacia los polos magnéticos a través de mecanismos de reconexión electromagnética, lo que causa las auroras australes y boreales. Si no fuese por esta capa, la vida en la Tierra probablemente no sería posible, o sería de forma muy diferente a como la conocemos.[2]

La magnetósfera es causada por el campo magnético de la Tierra, originado por el núcleo de hierro fundido que posee, y los materiales cargados eléctricamente dentro de él.[3]

Casi todos los planetas poseen magnetósfera, y en el sistema solar, solamente Marte y Venus no la poseen .[2]

La magnetósfera sufre continuamente modificaciones en su forma y estructura, debido principalmente a la variación de la intensidad del viento solar, por lo que cuando hay mucha intensidad, puede comprimirse en la dirección al sol, y extenderse mucho más en dirección contraria.[4]

Si la magnetósfera no existiese en la Tierra, la cantidad constante de radiación a la que se ve sometida permanentemente atravesaría la atmósfera, y llegaría hasta la superficie. Una de las múltiples consecuencias de esto sería que el planeta habría ido perdiendo su agua, tanto de la atmósfera como de los océanos. A lo largo de más de mil millones de años transcurridos en ese hipotético estado, es más que probable que el planeta se hubiese quedado sin nada o muy poca del agua que ahora posee, como posiblemente llegó a ocurrir en Marte.[5]


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