Mapa


Un mapa es una representación gráfica simplificada de un territorio con propiedades métricas sobre una superficie bidimensional que puede ser plana, esférica o incluso poliédrica. Las propiedades métricas del mapa dependen de la proyección utilizada, y posibilitan la toma de medidas de distancias, ángulos o superficies sobre él y su relación con la realidad, en algunos casos aplicando coeficientes conocidos para la corrección de las medidas.

Iniciados con el propósito de conocer el mundo, y apoyados primeramente sobre teorías filosóficas, los mapas constituyen hoy una fuente importante de información y una gran parte de la actividad humana está relacionada de una u otra forma con la cartografía.

Actualmente se sigue teniendo la inquietud y la necesidad de proseguir con la nunca acabada labor cartográfica. El universo en general —y el sistema solar en particular— ofrecerá sin duda nuevos terrenos para esta labor que tiene orígenes inmemoriales.

El uso de las técnicas basadas en la ortofotografía ha hecho posible no solo conocer el contorno exacto de un país, de un continente, o del mundo, sino también aspectos etnográficos, históricos, estadísticos, hidrográficos, orográficos, geomorfológicos, geológicos, y económicos que llevan al hombre a un conocimiento más amplio de su medio, del planeta en el que vive.

La historia de la cartografía abarca desde los primeros trazos en la arena o nieve, hasta el uso de técnicas geodésicas, fotogramétricas y de fotointerpretación. Los errores geométricos de un mapa suelen mantenerse por debajo de lo que el ojo humano puede percibir, y es habitual cifrar el límite de la percepción visual humana en 0.2 mm.

La cuestión esencial en la elaboración de un mapa es que la expresión gráfica debe ser clara sin sacrificar por ello la exactitud. El mapa es un documento que tiene que ser entendido según los propósitos que intervinieron en su preparación. Todo mapa tiene un orden jerárquico de valores, y los primarios deben destacarse por encima de los secundarios.


Mapa político de la Tierra.
Mapa físico de la Tierra.
Mapa antiguo, circa 1650, que representa a la península de California como una isla.
Apariencia probable del ahora perdido primer mapa del Mundo (Anaximandro, 610 a 546 a. C.).
Portulano (1541).
Las loxodromias, líneas que cortan todos los meridianos según un ángulo constante.
Mapa de América del cartógrafo Jodocus Hondius (ca. 1640).
Mapamundo de Delisle (1700).
Mapa de la tercera parte de Asia (Jean Baptiste Bourguignon d'Anville, París, 1753).
Planisferio celeste del siglo XVII.
Mapa topográfico de los Alpes de 1907.
Mapa geológico de Lorena (Francia).
Mapa topográfico de Sri Lanka.
Climas del Mundo.
Temperatura media anual de la superficie oceánica.
Nivel del mar.
Mapa batimétrico del océano Pacífico.
División política de Bolivia en departamentos y municipios.
Mapa de Oceanía.
Mapa indicando los sitios de alunizaje.
Mapa dasimétrico mostrando densidad de población.
Mapa lingüístico del quechua.
Mapa fenológico mostrando la migración de la cigüeña negra.
Mapa de las culturas precolombinas.     Ártico     Noroeste     Aridoamérica     Mesoamérica     Área intermedia     Caribe     Área amazónica     Área andina
Mapa turístico de París generado para una guía impresa de viajes de Wikitravel a partir de datos del proyecto OpenStreetMap.