Mar Muerto


El mar Muerto (en hebreo, יָם הַ‏‏מֶּ‏‏לַ‏ח‎, Yam Hamélaj, lit.: «mar de Sal»; en árabe, البحر الميت‎, al-Baḥr al-Mayyit, lit.: «mar Muerto», o بحر لوط Buhayrat, Bahret o Birket Lut, lit.: «mar de Lot»)[2][3]​ es un lago endorreico salado situado en una profunda depresión a 435 metros bajo el nivel del mar,[1]​ entre Israel, la parte cisjordana de Palestina y Jordania, en la región de Oriente Próximo. Ocupa la parte más profunda de una depresión tectónica atravesada por el río Jordán, que también incluye el lago de Tiberíades más al norte. Los griegos de la Antigüedad lo llamaban «lago Asfaltites», por los depósitos de asfalto que se encuentran en sus orillas, conocidos y explotados desde la Edad Antigua.[4]​ Debido al cambio climático y a la extracción de agua dulce, el nivel del agua del mar se reduce un metro al año y las tierras ribereñas se hunden 15 cm al año.[5]

Tiene unos 80 km de largo y un ancho máximo de unos 16 km; su superficie es aproximadamente de 810 km². Recibe agua del río Jordán, de otras fuentes menores y de la escasa precipitación que se produce sobre el lago, y el nivel de sus aguas es el resultado del balance entre estos aportes y la evaporación. Una de las razones por las que el mar Muerto es tan salado se debe a que está ubicado en una cuenca hidrográfica endorreica, es decir, no hay salidas. Los minerales que desembocan en él se quedan allí para siempre. La mayoría de los cuerpos de agua dulce tienen puntos de salida, como los ríos y arroyos, lo que les permite disponer de los minerales disueltos que pueden fluir en ellos de otras fuentes. Hay varios ríos y arroyos que desembocan en el mar Muerto, pero ninguno que drene hacia afuera.

El agua del mar Muerto tiene una densidad de 1,24 kg / litro, lo que hace que el cuerpo humano pueda flotar sin esfuerzo en el agua, porque la densidad de este último es menor que la densidad del agua salada del propio lago.

En hebreo, al mar Muerto se le llama [Yām ja-Melaj] ( escuchar) (ים המלח) que significa «mar de sal». La Biblia usa este término junto con otros dos: el «mar de Arabah» (ים הערבה) y el «mar del Este» (הים הקדמוני). La designación «mar Muerto» nunca aparece en la Biblia. En prosa, a veces se usa el término Yām ja-Māvet (ים המוות, «mar de la muerte»), debido a la escasez de vida acuática. [6]

En árabe, el mar se denomina [al-bajar al-Meyyit] ( escuchar) («el mar Muerto») ,[7]​ o menos comúnmente baḥrᵘ lūṭᵃ (بحر لوط, «el Mar de Lot»).[7]​ Otro nombre histórico en árabe fue mar de Zoʼar, por una ciudad cercana en tiempos antiguos, ahora conocida como Neve Zohar.[7]

Los griegos lo llamaron Lago Asphaltites (ἡ Θάλαττα ἀσφαλτῖτης, hē Thálatta asphaltĩtēs) «el mar de asfaltita».[7]


Turista flotando en las aguas del mar Muerto, consecuencia de la alta salinidad de este lago
Laguna Sedom.
Paisaje en el lago
Trincheras turcas a orillas del mar Muerto en 1918
Playa con bañistas en el Mar Muerto, sobre la costa de Israel.