Maracaibo


Maracaibo es la ciudad capital del Estado Zulia, ubicada en el noroeste de Venezuela. Fue fundada en 1529 como Nueva Núremberg (hispanización de Neu Nürnberg, en alemán). Es el centro económico más importante del occidente venezolano, debido a la industria petrolera que se desarrolla en las orillas del Lago de Maracaibo, específicamente en su sector noroccidental. Históricamente calificada como La Primera Ciudad de Venezuela, por su pujanza y desarrollo económico; también por ser la primera ciudad del país en ser pionera en utilizar varios tipos de servicios públicos como la electricidad y por estar ubicada geográficamente colindante con las orillas del Lago de Maracaibo, lugar en dónde se originó el nombre del país (Venezuela).

En el censo de 2011, se estimó una población para el estado Zulia, según el Instituto Nacional de Estadística, de 3.938.152 habitantes y en su núcleo urbano, a Maracaibo en una población de 2.026.486 habitantes, que comprende los municipios Maracaibo y San Francisco.[3]​ No obstante, la ciudad se extiende por una vasta llanura que comprende toda su área metropolitana con una población de 2.356.959 habitantes. El municipio de Maracaibo tiene una población total de 1.551.539 personas, según el censo del 2011, lo que representa un 52,6 por ciento de la población de Zulia y la convierte en la segunda ciudad más importante y poblada de Venezuela después de Caracas.

En términos económicos, también es la segunda ciudad del país, con un PIB nominal en su área suburbana de 91.937 millones de dólares estadounidenses; como consecuencia, un per cápita nominal de 12.393 dólares estadounidenses y una paridad de poder adquisitivo (PPA per cápita de 21.460 $PPA.[4]​ Su ubicación geográfica y su importancia económica, debido al descubrimiento del petróleo en el Estado, sobre todo en la costa oriental del lago de Maracaibo y en la península de Paraguaná, la llevó a convertirse en el centro económico más importante del occidente venezolano.[cita requerida]

El origen del nombre Maracaibo es controvertido. A pesar de que estos hechos están debidamente documentados en registros históricos,[5][6]​ los detalles son escasos y ambiguos, y han generado diversas interpretaciones, a tal punto que una misma fuente histórica es citada de forma contradictoria en textos más recientes.[7]

Algunos historiadores se limitan a mencionar que, al momento de la primera fundación de la ciudad, el conquistador alemán Ambrosio Alfinger escogió el nombre de Maracaibo o Maracaybo en homenaje a un «jefe indígena» o cacique de la zona de la desembocadura del lago.[8][9]​ Otras fuentes le atribuyen a este personaje un gran liderazgo y una importancia emblemática en la región, aunque los datos sobre la extensión de sus dominios son ambiguos.[10]


Alonso de Ojeda uno de los primeros colonos españoles que exploro el terreno actual de la ciudad.
Plano de la ciudad de Maracaibo hecho por Fray Julián de Esquivel en 1639, depositado en el Archivo General de Indias, sección de la Audiencia de Santo Domingo.
Primera versión del escudo con los atributos reales, según Discrezión de la laguna de la ciudad de Maracaibo del Archivo de Indias.
Plaza Mayor de Maracaibo en el siglo XIX
El Palacio Legislativo del Estado Zulia es la sede del parlamento regional desde 1890.
La Casa Mac Gregor, primera tienda por departamentos de Venezuela. Fotografía de 1893.
Plaza Baralt en 1930.
Maracaibo alrededor de 1953.
Pozos petroleros en el Lago de Maracaibo en los años 40.
Vista panorámica de la ciudad.
Ubicación de Maracaibo
Aguas del lago de Maracaibo contaminadas por variados desechos humanos.
Lemna en las cercanías del puente Rafael Urdaneta
Panorama de Maracaibo
Antiguo edificio de la Mene Grande Oil Company.
Atardecer en la Ciudad.
Fachada del Aeropuerto Internacional de La Chinita.
Metro de Maracaibo llegando a la estación Sabaneta
Monumento a la Chinita.
Patacón.
Calle Carabobo en el Saladillo, Maracaibo