Maratón


Una o un maratón[1]​ es una carrera de larga distancia que consiste en recorrer una distancia de 42 195 metros (42,195 km). Forma parte del programa de atletismo en los Juegos Olímpicos desde Atenas 1896, en la categoría masculina, y desde Los Ángeles 1984, en la categoría femenina. En la Olimpiadas de 1908 fue cambiada la distancia de los 40kms a 42.195kms, ya que la Reina de Inglaterra quería que pasara frente al Palacio Real.

Su origen se encuentra basado en la historia sobre el soldado griego Filípides, quien en el año 490 a. C. murió de fatiga tras haber corrido 40 km desde Maratón hasta Atenas para anunciar la victoria sobre el ejército persa. En realidad, Filípides recorrió el camino desde Atenas hasta Esparta para pedir refuerzos,[2]​ lo que serían unos 213 kilómetros.

El keniata Eliud Kipchoge posee la mejor marca de maratón masculina de todos los tiempos (2:01:09), obtenida en Berlín el 25 de septiembre de 2022;[3]​ y la keniata Brigid Kosgei es poseedora de la mejor marca femenina (2:14:04), conseguida en Chicago el 13 de octubre de 2019.[4]

La carrera se inspiró en relatos de la batalla de Maratón, que tuvo lugar en 490 a. C., en la que los griegos derrotaron a los persas. Heródoto habla de la hazaña de Fidípides, que recorrió más de 40 kilómetros para avisar a los espartanos del desembarco persa en Maratón.[5]Plutarco, en cambio, afirma que un heraldo llamado Tersipo o Eucles fue enviado de Maratón a Atenas para avisar de la victoria, corrió equipado con sus armas y murió tras anunciar la noticia.[6]Luciano atribuye esa carrera a Filípides.[7]​ Además, Heródoto también relata la marcha de los hoplitas atenienses, justo después de la victoria, desde Maratón a Atenas, para impedir el desembarco persa en Falero.[8]

El filólogo Michel Bréal fue el que propuso a Pierre de Coubertin la celebración de una carrera llamada maratón dentro del programa de los modernos Juegos Olímpicos[9]​ y se fijó la distancia de la carrera en 40 km, aunque existe una carrera anual en homenaje a la gesta relatada por Heródoto denominada Espartatlón (Spartathlon), que recorre la distancia desde Atenas a Esparta.[10]

En los juegos de Atenas de 1896, inaugurados por el barón Pierre de Coubertin, se incorporó la carrera de maratón, en honor a la gesta griega.


Pintura de Filípides llegando a Atenas, por Luc-Olivier Merson (1869)
Eliud Kipchoge, mejor marca mundial de maratón masculina de todos los tiempos.
Brigid Kosgei, mejor marca mundial de maratón femenina.
Maratón en el Véneto, Italia.
Maratón en Graubuenden, Suiza, kilómetro 39.
Puente de Verrazano-Narrows, Maratón de Nueva York