Marte (planeta)


Marte es el cuarto planeta en orden de distancia al Sol y el segundo más pequeño del sistema solar, después de Mercurio. Recibió su nombre en homenaje al dios de la guerra de la mitología romana (Ares en la mitología griega), y también es conocido como «el planeta rojo»[3][4]​ debido a la apariencia rojiza[5]​ que le confiere el óxido de hierro predominante en su superficie. Marte es el planeta interior más alejado del Sol. Es un planeta telúrico con una atmósfera delgada de dióxido de carbono, y tiene dos satélites pequeños y de forma irregular, Fobos y Deimos (hijos del dios griego), que podrían ser asteroides capturados[6][7]​ similares al asteroide troyano (5261) Eureka. Sus características superficiales recuerdan tanto a los cráteres de la Luna como a los valles, desiertos y casquetes polares de la Tierra.

El periodo de rotación y los ciclos estacionales son similares a los de la Tierra, ya que la inclinación es lo que genera las estaciones. Marte alberga el Monte Olimpo, la montaña y el volcán más grande y alto conocido en el sistema solar, y los Valles Marineris, uno de los mayores cañones del sistema solar. La llana cuenca Boreal en el hemisferio norte cubre el 40% del planeta y puede ser característica de un gigantesco impacto.[8][9]​ Aunque en apariencia podría parecer un planeta muerto, no lo es. Sus campos de dunas siguen siendo mecidos por el viento marciano, sus casquetes polares cambian con las estaciones e incluso parece que hay algunos pequeños flujos estacionales de agua.[10]

Las investigaciones en curso evalúan su habitabilidad potencial en el pasado, así como la posibilidad de existencia actual de vida. Se planean futuras investigaciones astrobiológicas, entre ellas la Mars 2020 de la NASA y la ExoMars de la ESA.[11][12][13][14]​ El agua en estado líquido no puede existir en la superficie de Marte debido a su baja presión atmosférica, que es unas 100 veces inferior a la de la Tierra,[15]​ excepto en las zonas menos elevadas durante cortos periodos de tiempo.[16][17]Sus dos casquetes polares parecen estar formados en su mayor parte por agua.[18][19]​ El volumen de agua helada del casquete polar sur, si se derritiera, sería suficiente como para cubrir la superficie planetaria al completo con una profundidad de 11 metros (36 pies).[20]

Marte se puede observar fácilmente a simple vista desde la Tierra, así como su coloración rojiza. Su magnitud aparente alcanza −2.97,[21]​ y es solamente superada por Júpiter, Venus, la Luna y el Sol. Los telescopios ópticos terrestres están normalmente limitados a resoluciones de aproximadamente 300 km (190 millas) de distancia, cuando la Tierra y Marte están más cercanos, debido a la atmósfera terrestre.[22]


Comparación: Tierra y Marte
Animación de la superficie marciana en 3D (40 s)
Video (01:28) sobre cómo la NASA cartografió el campo gravitatorio de Marte
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Terminología de las características geológicas marcianas
Marte, observado por el telescopio espacial Hubble
Mapa topográfico de Marte. Accidentes notables: Volcanes de Tharsis al oeste (incluyendo el Monte Olimpo), Valles Marineris al este de Tharsis, y Hellas en el hemisferio sur
Valles Marineris observados con filtro de color
El Monte Olimpo visto desde la órbita de Marte
Aproximación a la imagen, observada con filtro de color amarillo, tomada por el Mars Exploration Rover Opportunity. Muestra la vista del cráter Victoria desde Cabo Verde. Fue capturada durante un período de tres semanas, desde el 16 de octubre hasta el 6 de noviembre de 2006.
Distribución desigual del gas metano en la atmósfera de Marte[58]
Vista de Marte (el planeta rojo)
Polo norte de Marte observado con filtro de color rojo (de ahí el color rosado del hielo del casquete polar)
Animación de una zanja excavada el día 15 de junio de 2008 por la sonda Phoenix cerca del polo norte de Marte. Unos trozos de material subliman en la esquina inferior izquierda.
«Manchas oscuras» en las dunas del polo sur de Marte
Concepto de la NASA: «Geysers on Mars». Las manchas son producto de erupciones frías de hielo subterráneo que ha sublimado.
Estaciones en Marte
Rotación de Marte (no real; en la imagen el planeta da una rotación en segundos, pero en la realidad tarda más de 24 horas)
Fobos y Deimos (comparación de tamaño)
Mars Global Surveyor
Imagen obtenida por un microscopio electrónico de estructuras minerales en el interior del meteorito ALH84001
Meteorito Nakhla
Puesta de Sol observada desde la superficie de Marte por el Mars Exploration Rover: Spirit en el cráter Gusev el 19 de mayo de 2005
Órbitas de Fobos y Deimos en torno a Marte
Imagen de nuestro planeta tomada una hora antes del amanecer en la superficie marciana.
«You are here» significa «Aquí estás tú».