Misiones Orientales


Las Misiones Orientales o Misiones del río Uruguay (en portugués Região das Missões) constituyen una región histórica que actualmente abarcan el oeste del estado de Río Grande del Sur, al sur del Brasil. En tiempos previos al tratado de San Ildefonso de 1777, el territorio misionero al este del río Uruguay abarcaba una extensión mayor en zonas actualmente correspondientes al estado de Río Grande del Sur, parte de Santa Catarina, parte de Paraná y de la República Oriental del Uruguay. A partir del momento de la ocupación portuguesa, el nombre «Misiones Orientales» quedó restringido a la zona de los siete pueblos ocupados e hizo que muchos de sus habitantes, emigraran hacia el sur de la Banda Oriental y se refugiaran en sus estancias.

Esta región histórica también es conocida como «El Tapé» (que en guaraní significa ‘el camino [hacia el mar]’, aunque probablemente recibiera tal nombre de los indígenas llamados tapés) y también se le ha conocido como la región de Los Siete Pueblos y Las Once Estancias.

Las Misiones Orientales inicialmente formaron parte de las Reducciones jesuíticas y de la Gobernación de los Treinta Pueblos de las Misiones Guaraníes; esta última, fue un gobierno creado por la corona española para administrar los territorios que en 1768 debieron dejar abandonados los jesuitas al ser expulsados de sus misiones en territorios que hoy forman parte de la Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. La gobernación funcionó intermitentemente entre 1768 y 1810, fecha en que su gobernador adhiere a la Primera Junta de Buenos Aires. Las Misiones Orientales eran los siete pueblos fundados por los misioneros jesuitas al este del río Uruguay que pasaron al poder de Portugal y que luego de la Guerra del Brasil quedaron definitivamente incorporados a este último país.

En el siglo XVII la Compañía de Jesús llegó a la zona. Estos jesuitas iniciaron su actividad creando reducciones, muchas de las cuales se transformaron en importantes ciudades. En pocos años, llegaron a crear 30 pueblos, en donde los guaraníes, que ya empezaban a practicar la agricultura, terminaron de adoptar el sedentarismo.
Los jesuitas crearon la llamada «Provincia de las Misiones» que originalmente tenía como límite oriental la Línea de Tordesillas y como límite septentrional (aproximado) el paralelo 20º S (al este del río Paraná sus límites efectivos septentrionales estaban dados por el río Paranapanema o Paranapané), es decir, toda la región llamada La Pinería o Guayrá.


Los siete pueblos de las Misiones Orientales.
División de las Misiones. En verde el dominio jesuita; naranja, límite después del Tratado de Madrid de 1750 entre España y Portugal; rosa, Tratado de Tordesillas.
Las Misiones durante las guerras de independencia y contra la invasión Luso-Brasileña (1811-1819).
Campana donada por el general Fructuoso Rivera al pueblo de Paysandú, fundida por los indios en la misión jesuita de San Nicolás en el año 1689.
Bandera de Misiones de 1815 hasta 1819 (en la actualidad la provincia argentina de Misiones mantiene esta bandera aunque con la franja central de color azul celeste más definido).
Mapa de Argentina hacia principios de 1900 con las Misiones Orientales (mesopotámicas).