Nicolas-René Jollain


Jollain pertenecía a una familia de artistas en la que se encuentra el pintor del rey Nicolás-René Jollain, conocido como el Viejo, a quien se atribuye un retrato del rey Luis XIV de Francia.[1][2]​ Su familia incluye, entre otros, a Pierre Jollain (fl. 1720-1762), también pintor, además de dibujantes y grabadores. Nicolas-René Jollain pudo haber sido formado por primera vez por un miembro de su familia. Luego entró en el taller de Jean-Baptiste Marie Pierre: el alumno y el maestro debían permanecer muy unidos.

Fue segundo en el premio de Roma, en 1754, detrás de Jean-Pierre Chardin, hijo del pintor Jean Siméon Chardin. Jollain aceptó ir a la Academia en 1765 y recibido en 1773 con El Charitable Samaritain (París, iglesia de Saint-Nicolas-du-Chardonnet) como trozo de recepción.

Jollain quedó como un especialista de la pintura de historia: toma parte en varias obras decorativas, en especial del castillo de Bellevue y del Pequeño Trianón para los cuales ejecutó varias telas (alturas de puertas, 1769), y estuvo presente en el Salón desde 1767.

Para el Salón de 1781, el artista envió dos grandes cuadros ovalados pintados para la capilla Sainte-Trinité de Fontainebleau, sobre todo La Humanidad queriendo arrestar el furor del demonio de la guerra[3]​ y varias pequeñas pinturas. Eco de la ideología de la Ilustración, la alegoría de Jollain estuvo saludada por la crítica:

Entre 1776 y 1781, residió en la calle del Campo-Fleuri. Después de la Revolución francesa, cae prácticamente en el olvido. Sin embargo, en 1789, es mencionado en el archivo de la Academia como siendo «guardián del Museo [del Louvre]», donde, efectivamente, reside.[4]​ Una comisión constituida después del decreto del 10 de agosto de 1792 que pretendía preparar y dirigir la creación del Museo Central de las Artes, reúne, además de Jollain, calificado también de «guardia de los cuadros del rey», Jean-Baptiste Regnault, François-André Vincent, el geómetra Charles Bossut y dos «miniaturistas», Pasquier y Jean Cossard.

Un cuadro presentado en el Salón de 1791 y conservado en el Museo del Nuevo Mundo, muestra el interés del artista para la novela Pablo y Virginia, publicado en 1787 por Bernardin de Saint-Pierre.[5]