Nieve


La nieve es resultado de un fenómeno meteorológico que consiste en la precipitación de pequeños cristales de hielo.[1]​ Los cristales de nieve adoptan formas geométricas con características fractales y se agrupan en copos.

La nieve es el vapor de agua que experimenta una alta deposición en la atmósfera a una temperatura menor a 0 °C y posteriormente cae sobre el suelo. Está compuesta por pequeñas partículas ásperas y es un material granular. Normalmente tiene una estructura abierta y suave, excepto cuando es comprimida por la presión externa. Consiste en agua cristalina congelada durante todo su ciclo de vida, comenzando cuando, en condiciones adecuadas, los cristales de hielo se forman en la atmósfera, aumentan a un tamaño milimétrico, se precipitan y se acumulan en las superficies, luego se metamorfosean en su lugar y finalmente se derriten, se deslizan o sublimar.[2]

Las tormentas de nieve se organizan y desarrollan alimentándose de fuentes de humedad atmosférica y aire frío. Los copos de nieve nuclean alrededor de las partículas de la atmósfera atrayendo gotas de agua superenfriadas, que se congelan en cristales de forma hexagonal. Los copos de nieve adoptan una gran variedad de formas, entre las que destacan las plaquetas, las agujas, las columnas y la caliza dura. A medida que la nieve se acumula en un manto de nieve, puede soplar en forma de ventisqueros. Con el tiempo, la nieve acumulada se metamorfosea, por sinterización, sublimación y congelación-descongelación. Cuando el clima es lo suficientemente frío como para que se produzca una acumulación anual, puede formarse un glaciar. De lo contrario, la nieve suele derretirse estacionalmente, provocando la escorrentía hacia arroyos y ríos y recargando las aguas subterráneas.

Las principales zonas propensas a la nieve son las regiones polares, la mitad más septentrional del hemisferio norte y las regiones montañosas de todo el mundo con suficiente humedad, temperaturas frías y altitud. En el hemisferio sur, la nieve se limita principalmente a las zonas montañosas, aparte de la Antártida.[3]

La nieve afecta a actividades humanas como el transporte: creando la necesidad de mantener las carreteras, las alas y las ventanas despejadas; la agricultura: proporcionando agua a los cultivos y salvaguardando el ganado; los deportes como el esquí, el snowboard y los viajes en moto de nieve; y a la guerra. La nieve también afecta a los ecosistemas, ya que proporciona una capa aislante durante el invierno bajo la cual las plantas y los animales pueden sobrevivir al frío.[4]


Nevada en Düsseldorf (Alemania)
Se puede ver nieve en la punta del Nevado Verónica, en Cusco (Perú)
Ocurrencia mundial de nevadas. Nieve de referencia sobre el nivel del mar (metros):     Por debajo de 500: anualmente.      Por debajo de 500: anualmente, pero no en todo su territorio.      Por encima de 500: anualmente, por debajo ocasionalmente.      Por encima de 500: anualmente       Por encima de 2000: anualmente      Cualquier elevación: ninguna.
El viento frío del noroeste que barre la superficie del Lago Superior y el Lago Michigan prouce un efecto que parece que nueva desde el lago.
Granizo blando, también conocido como graupel.
Perdigones de hielo.
Ocurrencia de las nevadas:      Países o regiones con localidades por debajo de los 500 metros de altitud que tienen nevadas todos los años.      Países o regiones con localidades por debajo de los 500 metros de altitud que tienen nevadas todos los años, pero no en todo su territorio.      En estos países o regiones nieva todos los años por encima de los 500 metros de altitud, sin embargo puede nevar cada ciertos años por debajo de esa altitud.      En estos países o regiones puede nevar sobre los 500 metros de altitud; las nevadas por debajo de esta altitud son excepcionales o nunca se producen.      Prácticamente las nevadas se restringen a los 2000 metros o más de altitud.      En estos países o regiones no nieva.
Los grandes montes suelen tener una capa permanente de nieve, incluso en latitudes tropicales, si son suficientemente altos. Vista del Kilimanjaro, en África, en el mes de junio.
Nieve fresca en una rama delgada; Cracovia (Polonia).
Copo de nieve natural de tamaño relativamente grande, de unos 4 ó 5 milímetros de diámetro.
Una bola de nieve gigante
Niña haciendo un ángel de nieve
Animación de la superficie cubierta de nieve con el cambio de estaciones.
Visualización animada del manto nival en Norteamérica.