Océano Índico


El Índico es la parte del océano mundial de la Tierra que baña las costas de África del Este, Oriente Medio, Asia del Sur y Australia. Es el tercer océano más grande por superficie y cubre aproximadamente el 20 % de la superficie del planeta. Delimita con el Atlántico por el meridiano 20º este (cabo de las Agujas), con el Pacífico por el meridiano 147º este y con el Antártico por el paralelo 60º sur. El punto más al norte del Índico está aproximadamente a 30º norte de latitud en el golfo Pérsico. El océano mide aproximadamente 10 000 km de ancho entre las puntas sur de África y Australia; su área es 68 556 000 km², incluyendo el mar Rojo y el golfo Pérsico.[1]​ El volumen del océano se estima en 292 131 000 km³.[2]​ Pequeñas islas salpican los bordes continentales. Se le considera el océano más contaminado del mundo.[cita requerida]

Las naciones insulares del océano son Madagascar (4ª isla más grande del mundo), Comores, Seychelles, Maldivas, Mauricio, y Sri Lanka; Indonesia lo bordea. Sirve como una ruta de tránsito entre Asia y África lo que lo ha convertido en un foco de conflictos. De todas maneras, ninguna nación lo ha dominado con éxito hasta los inicios del siglo XIX cuando los ingleses colonizaron la mayoría de la tierra perimetral. El Índico fue llamado así porque baña las costas de la India.

El océano Índico se conoce con su nombre actual al menos desde 1515, cuando se atestigua la forma latina Oceanus Orientalis Indicus ("océano Índico Oriental"), llamado así por la India, que se proyecta en él. Anteriormente se le conocía como océano Oriental, término que aún se utilizaba a mediados del siglo XVIII (véase el mapa), en contraposición al océano Occidental (Atlántico) antes de que se conjeturara el Pacífico.[3]

Por el contrario, los exploradores chinos del océano Índico durante el siglo XV lo llamaban océano Occidental.[4]​ El océano también ha sido conocido como océano Hindú y océano Índico en varios idiomas.[cita requerida]

En la geografía de la antigua Grecia, la región del océano Índico conocida por los griegos se llamaba mar Eritreo.[5]

Las primeras civilizaciones del mundo se desarrollaron alrededor del Índico, a lo largo de los valles de los ríos Tigris y Éufrates, Nilo e Indo: en Mesopotamia (comenzando con Sumeria), en el antiguo Egipto y en el subcontinente indio (comenzando con la cultura del valle del Indo). Otras civilizaciones también surgieron en Persia (a partir de Elam), en Armenia (a partir de Urartu) y más tarde en el sudeste de Asia (a partir de Funan).


Mapa de África de 1747 con el Océano Índico denominado Océano Oriental
Mapa naval de 1658 de Janssonius que representa el océano Índico, la India y Arabia.
Las económicamente importantes Ruta de la Seda (rojo) y rutas comerciales de las especias (azul) fueron bloqueadas por el Imperio Otomano hacía 1453 con la caída del Imperio bizantino. Esto espoleó la exploración y se encontró una nueva ruta marítima alrededor de África, lo que provocó la Era de los Descubrimientos.
Carta del océano Índico del siglo XVII
Batimetría del fondo del océano.
Vista de la costa de las Seychelles, situadas en el Índico.
Vista satelital del Índico.