Octavio de Gran Bretaña


Octavio de Gran Bretaña (palacio de Buckingham, 23 de febrero de 1779 - palacio de Kew, 3 de mayo de 1783) fue príncipe real del Reino Unido, decimotercero de los 15 hijos del rey Jorge III del Reino Unido, y de la reina Carlota de Mecklemburgo-Strelitz. Seis meses después de la muerte de su hermano, el príncipe Alfredo, se le inoculó el virus de la viruela. Varios días más tarde enfermó y falleció cuando solo contaba cuatro años de edad. Su muerte dejó a sus padres profundamente afligidos, sobre todo al rey Jorge, que adoraba a Octavio. En los brotes de locura que padeció el rey años después, sufría alucinaciones sobre el pequeño príncipe.

Octavio nació el 23 de febrero de 1779 en el palacio de Buckingham[1]​, decimotercer hijo del rey Jorge III del Reino Unido, y de su esposa Carlota de Mecklemburgo-Strelitz. Su nombre deriva del latín Octavus, para indicar que era el octavo hijo varón de sus padres.[2]

Octavio fue bautizado el 23 de marzo de 1779 en la Cámara del Consejo del palacio de St. James por Frederick Cornwallis, arzobispo de Canterbury. Sus padrinos fueron el duque de Brunswick-Wolfenbüttel (representado por poderes por Francis Seymour, lord Chambelán), el duque de Mecklemburgo-Schwerin, (representado por poderes por John Ashburnham, gentilhombre del excusado) y la gran duquesa Luisa de Hesse-Darmstadt (representada por poderes por Alicia Wyndham, condesa de Egremont y dama de cámara de la reina Carlota).[3][4]

Jorge III amaba intensamente a Octavio, su hijo favorito. El rey era cariñoso e indulgente con sus hijos menores, y se esforzaba por asistir a sus fiestas de cumpleaños y otros eventos organizados para su diversión. En una ocasión, un amigo fue testigo de una escena doméstica en la que el rey «llevaba en sus brazos por turnos a la princesa Sofía y al príncipe Octavio».[5]​ Los niños pasaban a menudo un par de horas diarias jugando con sus padres,[6]​ y el rey estaba siempre pendiente de los progresos educativos de sus hijos.[7]

Octavio tenía una estrecha relación con Sofía, su hermana más cercana en edad, que se refería a él como «su hijo».[8]​ Cuando Octavio tenía 19 meses nació su hermano Alfredo, que murió antes de cumplir los dos años de edad, el 20 de agosto de 1782, convirtiendo a Octavio de nuevo en el hijo menor de los reyes.[9]​ En una carta al escritor Horace Mann, su colega Horace Walpole escribió que tras la muerte del príncipe Alfredo, el rey Jorge había declarado: «Estoy muy apenado por Alfredo; pero si hubiera sido Octavio, tendría que haber muerto yo también». En 1820, el historiador Edward Holt describió así el carácter de Octavio: «Aunque el príncipe Octavio no llegó a su quinto año, se le consideraba muy dócil, y su buena naturaleza, hasta un punto tan poco común, hacía las delicias de todo el mundo».[10]


Apoteosis del príncipe Octavio en 1783. Pintura de Benjamin West