Oriente Medio


Oriente Medio o Medio Oriente es una región del continente asiático cuyos confines varían dependiendo de la lengua que se utilice. En ocasiones se confunde en idioma español con Oriente Próximo. La Real Academia Española (RAE) considera que la expresión Medio Oriente corresponde a Asia del Sur.[cita requerida] Los gentilicios de los habitantes de esta región son: mediooriental y medioriental.[1]

En español no existe consenso sobre su delimitación. Los términos Oriente Medio y Medio Oriente se utilizan tanto en la ONU como en los gobiernos hispanoamericanos y son los que utilizaba el Ministerio de Asuntos Exteriores de España[2]​ para definir a la región situada al sudoeste de Asia. Este concepto es actualmente mayoritario y muy difundido a nivel global, y reúne a países como: Arabia Saudita, Armenia, Azerbaiyán, Baréin, Catar, Emiratos Árabes Unidos, Georgia, Irak, Irán, Israel, Jordania, Kuwait, Líbano, Omán, Palestina, Siria, y Yemen, pero también para dos países cercanos: Chipre y Egipto. Todo esto implica que Oriente Medio y Oriente Próximo son virtualmente sinónimos.[3]

Sin embargo, la Real Academia Española (RAE) define a Oriente Medio como una región intermedia entre Oriente Próximo y el Lejano o Extremo Oriente, reservando este término para países como: Afganistán, Bangladés, Bután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán, Sri Lanka y zonas aledañas,[4]​ por lo que el término Oriente Próximo es el preferido por la RAE para referirse a los países del sudoeste asiático.

Por otro lado, otras fuentes también diferencian Oriente Medio de Oriente Próximo, aunque con matices un tanto diferentes, como en el caso de los manuales de estilo de El País, El Mundo, ABC, EFE,[5]​ y la Editorial Océano,[6]

El uso popular del término Oriente Medio está muy relacionado con los medios informativos que traducen directamente del inglés: Middle East. Ya durante la Segunda Guerra Mundial, los Aliados incluían, bajo la denominación Middle East, a Egipto y Libia. Actualmente es común que, además de los países mencionados, se incluya también a los que conforman el África del Norte: Argelia, Egipto, Libia, Marruecos, Sudán y Túnez, lo que el gobierno de Bush dio en llamar Great Middle East (el Gran Oriente Medio) y, en otros casos, también a las antiguas repúblicas soviéticas del Cáucaso y del Asia Central que son mayoritariamente islámicas.

Toda esta multiplicidad de criterios al momento de definir lo que es Medio Oriente o no, ha llevado a muchos especialistas a desaconsejar completamente su uso y a preferir otros términos que son mucho más concretos y definidos como lo son Oriente Próximo, Cercano Oriente, Asia Occidental, o regiones específicas como Asia Meridional, Norte de África, Cáucaso, etc.[cita requerida]


     Definición de la RAE para Oriente Medio.[cita requerida]      Extensa región transicional que para numerosos geógrafos corresponde al Cercano Oriente y para otros al Medio Oriente (entre África, Asia y Europa).      El Cercano Oriente, el cual es confundido con el Oriente Medio según muchos organismos internacionales. En cuanto a Chipre y los dos Estados cristianos caucásicos (Armenia y Georgia), en muchas ocasiones (por razones históricas, étnicas y culturales) la mayoría de los geógrafos, historiadores y antropólogos los consideran europeos. En cuanto a la región turca de Tracia Oriental, geográficamente, y durante la mayor parte de su historia, es europea. Por otra parte, Azerbaiyán y Turquía se consideran asiáticos debido a que se encuentran política y cuturalmente orientados en los países túrquicos de Asia Central.
La Kaaba, situada en La Meca, Arabia Saudí
Mapa de Maunsell , un mapa etnográfico británico anterior a la Primera Guerra Mundial de Oriente Medio
El islam es la mayor religión de Oriente Medio. Aquí, hombres musulmanes se prostran durante la oración en una mezquita